dangthieuquang

Archive for Tháng Một, 2013|Monthly archive page

Vua xứ mù 18

In Uncategorized on Tháng Một 30, 2013 at 3:49 chiều

 

 

Tôi cầm bút lông và mực nho, vẽ một góc Triệu phủ, với tất cả những vẻ đẹp tinh tế nhất của nó, với thiên nhiên ngập tràn. Tôi vẽ theo lối hiện đại, lối vẽ của một kiến trúc sư, phối cảnh chính xác, luật xa gần đậm nhạt bài bản, từng lượt mực nho thể hiện chiều sâu của không gian, khiến cho hết thảy những người chứng kiến há hốc mồm kinh ngạc. Đó là một lối vẽ chưa từng có với họ, từ cách tôi cầm bút lông, cho đến cái thư pháp tuyệt diệu như thần, trong nhãn quan của họ. Nếu có màu nước, một hộp Leningrad chẳng hạn, tôi sẽ cho họ còn sững sờ hơn nữa, với những thủ pháp đơn giản. Ngày mai tôi sẽ phải gọi điện và mua một tá những màu vẽ, cả sơn dầu và toan trắng, khung tranh, tôi sẽ đắm chìm trong cảm hứng từ nay về sau, trong lúc đợi thời điểm của tôi đến, và tôi sẽ thay đổi lịch sử…

 

 

Khi hoàn thành bức tranh, tất cả lặng đi, tôi thảo chữ Minh Anh Đạo Sĩ bên góc, bay bướm và gần như cuồng thảo, khiến cho họ tò mò ghê gớm. Đó là chữ viết của chúng ta, hai ngàn năm sau, tôi giải thích cho Triệu Văn điều đó, ông ta vô cùng thích thú, và đề nghị tôi ngay ngày hôm sau phải dạy ông ta thứ văn tự kỳ lạ đó, ông cũng hứa sẽ đem những chữ này dạy dỗ cho Triệu Vi (nàng đang ở bên, ngưỡng mộ và si mê nhìn tôi), ông cũng hứa sẽ dạy lại các đồ đệ môn sinh nho nhã khắp nơi, mà vốn dĩ lâu nay đã coi ông như bậc thánh hiền. Tôi rất vui về điều đó, khó mà mong tìm được người tri kỷ uyên bác như ông ta, ở bất cứ thời nào. Tôi đã hầu như tin tưởng ông tuyệt đối.

 

Tôi trở về cung cùng Châu Long, nàng đang hạnh phúc vô cùng. Trước đó vài hôm, bất chấp tất cả những e ngại và lo xa, tôi đã động phòng với nàng. Tôi đã biết cách xóa tan mọi e ngại lo sợ của nàng, và của chính tôi, bởi những tì thiếp chốn hậu cung đã dạy tôi trăm ngàn điều về nghệ thuật ân ái, bằng cả một đời người trải nghiệm, mà tôi thì lại sáng dạ vô cùng, với trí tưởng tượng vô cùng mãnh liệt, sức sáng tạo không biết mệt mỏi. Tôi biết là hoàng hậu theo dõi sát sao tất cả những chuyện đó, một cách bí mật, nhưng tôi vẫn biết nhờ trực giác, rằng người đàn bà ấy đang nấp đâu đó nhìn trộm trong cơn hứng tình cao độ, và tôi đang chứng tỏ khả năng siêu việt của mình trong tất cả mọi chuyện, nhất là lạc thú xác thịt, bởi tôi hiểu rằng chính cô ta, hoàng hậu lẳng lơ đó, cô ta mới là kẻ thâu tóm toàn bộ quyền lực nơi đây. Và điều tối thượng, là bởi cô ta mới là giấc mơ của tôi, là chúa tể của tôi, và tôi linh cảm rằng tôi chắc chắn sẽ là nô lệ cho người đàn bà này, tôi tình nguyện sẽ như vậy, không chút hối tiếc, bởi tôi đa tình, và mới khám phá ra điều này chưa lâu, từ khi tôi thoát khỏi thân phận một gã công chức vô danh tiểu tốt. Từ khi tôi trở thành một ông vua thực sự ở cái xứ mù mịt này. Muốn đề án cải cách đất nước được thông qua, tôi phải được lòng bà chúa kia, phải mây mưa điên loạn và khiến bà ta lên cõi tiên chưa từng thấy, vì tôi chính là tiên chứ đâu. Tất cả những điều đó ngày một rõ nét hơn, trong những ngày tôi thơ thẩn suy ngẫm nung nấu chí lớn chốn cung cấm tuyệt đẹp đó, với mọi đặc quyền cao nhất. Vua mải mê săn bắn đâu đó, ông ta để mặc cho hoàng hậu quyết định mọi việc triều chính, và tôi dễ dàng hình dung trong lúc ông ta bẻ một cái sừng hươu vừa săn được, thì trên đầu ông ta cũng mọc vô số cái sừng khác. Ông ta quá mê mẩn những khẩu súng săn với sức hủy diệt kinh hoàng của nó, sự tiện lợi dễ sử dụng của nó. Với khẩu súng trong tay, ông ta cảm thấy thực sự nắm được phép màu, thấy mình mạnh mẽ không gì địch nổi. Tất cả quan võtinh thông thập bát ban võ nghệ sức địch muôn người kia, chỉ cần vài viên đạn là ông ta dễ dàng cho chầu ông bà ông vải. Đấy là tôi còn chưa trang bị cho ông ta AK47 đấy. Cứ từ từ, rồi tôi sẽ cho ông ta tất cả những thứ đồ chơi đó ngay thôi.

 

Cũng giống như tôi, ông vua kia sẵn sàng đánh đổi cả giang sơn vì người đàn bà đó. Vấn đề chỉ còn là thời gian mà thôi. Ông ta tuy thông minh và có vị thế hiện tại, nhưng ông ta thiếu cái thấu suốt của một kẻ sống ở hai thế giới, giữa thần linh và phàm trần, và thiếu cái liều lĩnh của kẻ không có gì để mất. Ông ta cần tôi, và cô vợ lẳng lơ đa tình kia cũng vậy.

 

Tôi sánh bước bên Châu Long, cùng nàng thưởng thức của ngon vật lạ, thưởng ngoạn phong cảnh đêm hè tuyệt đẹp, với những vì sao lấp lánh vãi khắp bầu trời, trong những làn gió mát bên hồ. Đêm khuya, khi đã lâng lâng trong men rượu, nàng dìu tôi về phòng, tôi ngả lưng xuống nhung lụa, kéo nàng vào lòng âu yếm, nâng niu, tôi đánh thức từng nơ ron thần kinh ngủ quên trong nàng, khiến nàng run lên nổi gai ốc vì thứ cảm giác chưa từng biết đến đó, chi phối nàng hoàn toàn. Nàng trinh nữ của tôi, sau những đêm đầu tiên lên đỉnh cực lạc, đã nhanh chóng mê mẩn những lạc thú đó, như  nghiện ma túy. Còn với tôi, á phiện đã trở thành một thứ quá đỗi bình thường.

 

Chậm rãi cởi bỏ xiêm y nàng, tôi nhẹ nhàng hôn lên cơ thể ngà ngọc đó, lướt nhẹ môi trên đám lông măng mượt mà của nàng, cảm nhận những cái rùng mình, và như một rừng lau, đám lông tơ kia hết ngả nghiêng lại rạp xuống sau những làn hơi ấm từ miệng tôi, thích thú vô cùng. Bờ môi tôi chạm vào từng đám lau đó, lướt bên trên như gió êm, rồi lên tới đỉnh đồi, vờn quanh núm vú hồng tuyệt mỹ ấy, rồi quấn lấy nó, ướt át, mộng mị, rồi lại xuôi xuống thảo nguyên mênh mông mịn màng là cái bụng thon của nàng, với cái rốn xinh đẹp, và xuôi mãi xuống dưới, nơi cái mu của nàng xinh ơi là xinh, mềm như nhung, với những sợi lông đen mượt gọn xíu như đuôi dế, dẫn đến khe nước trong mát lành ngọt ngào, mà cái lưỡi tôi sau cùng sẽ chạm đến, cùng với cơn run rẩy của nàng. Tôi đi vào nàng như đi vào cõi tiên, và nàng cũng vậy, tan ra trong cõi vô cực đó, ngất lên ngất xuống trong lạc thú, phó mặc linh hồn bay lên chín tầng mây, và chúng tôi cùng lạc vào giấc mơ xa xôi đó ngay khi giấc ngủ đến sau những cơn cực khoái liên tiếp, dễ chịu tới vô chừng, những hình ảnh lạ lùng đa sắc miên man lấp đầy trí óc, ru ngủ và dẫn linh hồn vào cõi hỗn mang mịt mùng êm ái, những ảo ảnh huy hoàng, mà không một thứ ngôn từ nào trên đời này đủ để diễn tả nó bén gót.

 

Sau những thử thách và quan sát, cuối cùng hoàng hậu cũng phê duyệt đề án của tôi, cô ta gọi vua về, triệu tập triều đình, và nhà vua chính thức ra sắc phong tôi làm Quân sư Minh Anh, y như Khổng Minh vậy, trao cho tôi Miễn Tử Kim Bài và Hoàng Đạo Kim Bài, có thể thay vua toàn quyền mọi việc trên giang sơn của ngài. Tôi còn hơn cả tể tướng, tôi chỉ đứng sau hoàng hậu và ông ta mà thôi. Trong lễ sắc phong, tôi nhận được một nụ cười mê hồn của hoàng hậu, tôi khẽ cúi đầu mỉm cười như một sự biết ơn, và cũng như một lời thông dâm mà tôi chắc là cô ta thừa hiểu ý nghĩa của nó.

 

Ngay lập tức, tôi suốt ngày đêm chụm đầu tâm sự với Triệu Văn ở phủ của ông ta, vì tôi biết đây chính là cánh tay phải của tôi, mọi mệnh lệnh sẽ được ông ta thực hiện đến nơi đến chốn, vì tôi đã yêu cầu vua giao cho ông ta vai trò này, tôi không thể làm tất cả mọi việc được. Tôi muốn đến một lúc nào đó, chỉ một cái nhíu mày của tôi, Triệu Văn cũng sẽ hiểu ý, và biết được những việc cần làm, tôi phải phân chia quỹ thời gian tối đa hiệu quả, để có thể đưa cả một vương triều trở nên cực thịnh, như nó có thể. Bạn hãy nhớ một điều này giùm tôi, rằng trên đời này, không có gì là không thể, bạn sẽ phải làm quen với nó trong suốt cả câu chuyện này.

 

Phổ cập giáo dục là điều mà Triệu Văn đã làm rất tốt, ông học chữ quốc ngữ của chúng ta nhanh đến không ngờ, bao nhiêu sách vở phim ảnh mà tôi cho ông xem, bắt ông tự học, về thế giới hiện đại của chúng ta, ông đều thu nạp được và truyền lại cho môn đệ, tôi sắm sửa mọi thiết bị hiện đại cho Triệu Phủ, rồi chuyển hẳn về đây sống cùng ông, mang theo cả Châu Long cùng bầy đoàn thê thiếp và nô bộc mà vua ban tặng (đúng hơn là hoàng hậu ban tặng). Thi thoảng tôi vào cấm cung trò chuyện cùng hoàng hậu, làm quen với tính nết con người đó, và mặc dầu  luôn giữ lễ nghi, rất nhiều lần tôi có cảm giác cô ta sắp vồ lấy tôi nghiến ngấu, rồi sau đó cắt cổ tôi. Cô ta ăn mặc không thể hở hang khêu gợi hơn, cố tình làm như vô tình để cho tôi thấy cô ta tắm, thay xiêm y, khỏa thân, tạo cơ hội cho tôi nhìn trộm, và đong đếm ham muốn trong ánh mắt tôi nhìn cô ta, cũng như qua đó đánh giá khả năng kiềm chế của tôi. Trò chơi mèo vờn chuột này chẳng có gì lạ, thậm chí tôi có thừa khả năng đánh lừa máy kiểm tra nói dối của FBI nữa ấy chứ, tôi diễn như không, vì tôi đã là một đạo sĩ thực sự, và là một diễn viên đại tài. Màn diễn mới chỉ là khúc dạo đầu, trò chơi mới được thiết lập, với luật chơi ngầm hiểu, và còn khối thời gian để chơi, sự háo hức cần được nhấm nháp, cả hai bên tham gia đều biết điều đó.

 

Ngoài những giờ lao lực cho công việc và tình ái, tôi chăm chỉ cùng những võ quan giỏi nhất tập luyện võ nghệ, tôi sưu tầm phim ảnh và tài liệu các môn phái võ hiện đại cho học học hỏi, và ngược lại họ dạy tôi những thứ họ biết, mỗi ngày tôi càng khỏe mạnh hơn trước, dù cho tôi có thể dễ dàng sắm sửa vô vàn vũ khí hiện đại để tự vệ, cùng với các thiết bị an ninh, nhưng sức khỏe là thứ mà ta không thể mua được, ngay cả khi dường như ta trở nên bất tử. Ta đâu có biết ngày mai ta sẽ thế nào, ta chỉ biết hiện tại là thứ rõ nhất, và phải cố gắng để mà sống sót, vậy thôi.

 

Mọi việc tiến triển rất tốt, tri thức bắt đầu được mở mang như là phép màu, như là một thứ tôn giáo, mà tôi chính là giáo chủ, họ tôn sùng thứ kiến thức ấy như phép thuật của đạo sĩ, có thể ngăn sông lấp biển, mở ra một thế giới mới, nơi mà họ có thể thực hành những phép thuật ấy một cách dễ dàng. Tôi chỉ bảo họ cái chữ, dạy họ cách làm phép tính, cách dựng nhà, cách canh tác chăn nuôi, và bách nghệ kỹ thuật, từ luyện kim cho tới chế tạo mọi thứ cần thiết, cứ thiếu đâu lại mày mò làm cái đó. Tôi dạy họ cách làm ra những khẩu súng mà nòng được làm từ một loại tre rừng cứng như thép, gia cố thêm dây mây, với thuốc súng tự làm từ bột than và phân dơi, lưu huỳnh. Tôi cải tiến cung tên cho quân đội, nâng cấp tướng lĩnh, bắt họ vừa thuộc làu binh pháp Tôn Tử cũng như binh pháp hiện đại và cách tiến hành chiến tranh của Napoleon, cả những bài học mới nhất từ hai cuộc thế chiến, và không quên cập nhật thế giới của những năm 2000. Tôi chọn lọc những gì cần thiết để dạy cho họ, không quên mối hiểm họa về việc nếu phát triển quá nhanh, mọi thứ sẽ vuột khỏi tầm kiểm soát, và đại loạn sẽ đến liền ngay sau đó.

 

Nhân danh đức vua, tôi đã mở mang bờ cõi và phạm vi ảnh hưởng đến những nơi rất xa, có lẽ vượt qua cả vùng Đông Nam Á, mà vẫn giữ bí mật hoàn toàn đối với triều Bắc. Tôi mua chuộc quan Thái Thú, khiến ông ta tin rằng ông ta là vua ở xứ này, khiến ông ta hoàn toàn thờ ơ với việc quay về cố quốc, và thậm chí sẵn sàng ly khai nhà Hán, trông cậy hoàn toàn vào sự hậu thuẫn từ Tây Kinh của chúng tôi.  Đất Yên Châu Thần Kinh từ đó yên ổn phát triển và ngày càng mở rộng về phía Tây, có lẽ tiến sát gần với Miến Điện thuở xưa cũng nên, kinh thành và vương quốc thần kỳ của chúng tôi bí mật lớn mạnh, trong khi đó nhà Hán ngày càng sa lầy trong thế chân vạc Tam Quốc, với liên miên những cuộc chinh phạt huynh đệ tương tàn đẫm máu, khốc liệt, khiến muôn dân nơi đó lầm than không đâu kể xiết.

 

Những công trình tráng lệ liên tiếp được xây dựng, ngay sau khi hệ thống hạ tầng phát triển, những mùa màng bội thu, giao thương suôn sẻ và phát triển mạnh mẽ. Nhà vua vui mừng, ngài yên tâm mải mê thú săn bắn tiệc tùng, giao phó hoàn toàn cho tôi và hoàng hậu điều khiển, mà đúng hơn là tôi quyết định rồi đưa chiếu chỉ cho cô ta, danh chính ngôn thuận, thay vua ban hành. Cũng có những cái cô ta không ban hành, nhưng rồi khi hiểu ra lợi ích của nó, đâu lại vào đó, mọi thứ răm rắp theo đúng ý tôi. Công nông thương giáo dục y tế phát triển, cả phúc lợi xã hội cũng được chú trọng và ưu tiên, luật pháp nghiêm minh, đã khiến cho Tây Kinh trở nên phồn hoa sung túc đô hội chưa từng có, thu hút muôn dân đến lập nghiệp, kéo theo vô vàn những hiểm họa mà tôi rất vất vả tìm cách triệt bỏ. Tất cả những thần dân đều được chào đón, nhưng tuyệt đối không để họ quay lại cố hương và loan tin đồn, họ thoải mái làm mọi thứ trong giang sơn mà triều đình cai quản, nhưng cấm mọi liên hệ với thế giới bên ngoài. Mọi cẩn thận không thừa, tất cả chim ưng đưa thư đều do Bộ Thông Tin Cấm Quân quản lý. Thậm chí, cái bộ ngộ nghĩnh này còn quản lý cả đèn trời và pháo thăng thiên, kiểm soát từng con suối con sông, để không một thứ gì khả nghi kiểu như một cái chai đựng thư nút kín mang thông tin nào đấy, sẽ trôi về miền xuôi, trôi ra biển, nó ngăn chặn mọi thứ có khả năng gây tổn hại đến sự tồn tại của cái đế chế đang lớn lên từng ngày từng giờ, giữa muôn vàn các thế lực thù địch.

 

Trong quá trình nhập cư, những tộc người lạ lùng mang theo cả những dị nhân quái thú, họ nhân rộng nó và đem cống nạp triều đình. Và những ngày đầu chứng kiến, tôi sởn hết cả da gà. Họ mang đến những con chim ưng khổng lồ đã được thuần phục mà họ cưỡi, hạ cánh xuống thao trường luyện tập của binh lính, như những chiếc trực thăng sống, họ trở thành những viên phi công ngay lập tức ăn bổng lộc xa hoa của nhà vua, và sẵn sàng xả thân không chút do dự. Mỗi khi muốn chu du thưởng ngoạn phong cảnh, tôi chọn một thần điêu trong số đó, và tha hồ ngắm non sông cẩm tú dưới đôi cánh đại bàng, tôi bay xuyên qua chín tầng mây, cảm thấy như mình đã gần chạm tới Đấng Tối Cao.

 

Nhưng điều kinh hãi khủng khiếp nhất, là có một tộc người kỳ lạ đã diện kiến tôi vào một chiều thu. Họ trông như những chiến binh hoàn hảo, du mục trên lưng ngựa, và họ chọn đất thánh này để phụng sự. Thoạt tiên, tôi khá thờ ơ khi họ diện kiến, đội quân của họ chỉ chưa đầy ngàn người. Tôi có cả chục vạn kỵ sĩ thiện chiến ngang ngửa quân Mông Cổ, họ chẳng là cái gì hết. Tôi cưỡi ngựa duyệt đội quân ấy một lượt, và dừng lại trước mặt tộc trưởng, một lão tướng mình đồng da sắt, có cái tên kỳ dị: Cách Nhật Bách Thắng.

 

–          Xin mạo muội dám hỏi: Đại tướng quân đem đến cho tôi điều gì khác biệt?

–          Thưa Đại Nhân, chúng tôi là đạo quân không cần ăn uống, không cần nghỉ ngơi, chúng tôi sinh ra là để chiến đấu, bất khả chiến bại, chúng tôi xuất hiện khi Đại Nhân cần đến, và tự biến mất khi Đại Nhân không còn cần đến chúng tôi nữa.

–          Sao lại thế được?

–          Chúng thần sống cách nhật, cứ một ngày hiện hình, một ngày biến mất, đội quân chúng thần không cần một chút lương thảo nào hết.

–          Thật sao?

–          Xin thề với Đại Nhân, chúng thần sẽ minh chứng nội nay mai, ở ngay đây, nếu nói sai thì dẫu gan óc lầy đất chúng thần cũng cam lòng.

–          Được, ta chờ xem.

 

Và quả nhiên đúng như vậy, trước sự kinh hãi của tôi cũng như toàn thể tướng lĩnh, đúng nửa đêm hôm đó, toàn bộ gần một ngàn chiến binh đó cùng ngựa nghẽo và vũ khí, từ từ bay hơi vào hư vô, như thể họ có phép tàng hình vậy. Và đúng nửa đêm hôm sau, họ lại xuất hiện ngay đó, viên tướng già nói tiếp câu nói đêm trước còn đang nói dở:

 

–          Hãy nhìn xem, chúng thần đã trở thành vô ảnh…

–          Ta thấy rồi – Tôi ngắt lời.

–          À vâng, Đại Nhân thấy đó, thần thì không cảm thấy gì cả, mọi thứ vẫn liên tục tiếp diễn, trừ việc Đại Nhân bỗng dưng đứng cách xa thần hơn ban nãy một lúc, trời đêm bỗng dưng lạnh hơn một chút.

–          Ta hiểu, ta rất vui vì Đại Tướng Quân đã đến phò giúp Đức Vua, đó là một lựa chọn sáng suốt. Thay mặt hoàng thượng, ta sẽ ban lộc và phong mọi chức tước xứng đáng cho đạo quân thần thánh này của tướng quân.

–          Xin đa tạ Đại Nhân! Chúng thần chỉ có một khao khát lớn nhất là được chiến đấu, phụng sự đại nghiệp, vì chúng thần đâu có cầu vinh hoa phú quý.

 

Tôi mỉm cười đáp lễ, không ít bối rối, trong bụng thì nghĩ đến những tập phim X-man, và tự hứa là từ giờ sẽ không quá ngạc nhiên nếu có những đội quân kỳ dị khác đến tụ nghĩa. Sẽ có những đội quân biến hình, phân thân, những đội quân mắt tóe tia lade, hoặc những người sói xương thép, người cao su, người dẻo, người băng tuyết, người phun lửa, những Thần Hành Thái Bảo Đới Tung chẳng hạn, y như hoạt hình gia đình siêu nhân, khinh công thượng thừa, chạy trên cả mặt nước, nhanh hơn cả xe đua công thức I lẫn tiêm kích tàng hình đời mới.

 

Trong những cao thủ võ lâm quy tụ về làm tướng cho tôi, có vô vàn dị nhân. Ví dụ như A Man, hắn ta luyện được khinh công thượng thừa, có thể bay lơ lửng trong không trung như một chiếc lông chim, nhưng ngay lập tức có thể lao đi với tốc độ một viên đạn bắn tỉa, để rồi hạ cánh nhẹ nhàng xuống đích đến, là một đỉnh núi mà anh ta muốn. Nhược điểm duy nhất của hắn, là chả biết sử dụng khả năng của mình vào việc gì, và tôi luôn nghĩ ra mọi nhiệm vụ cho anh ta thực hiện.  Hãy bay theo thần điêu của ta, tôi nói, và điếu đóm cho ta. Thế là ngồi trên cánh đại bàng, tôi tha hồ sai anh ta mang theo cơ man những máy ảnh, máy quay phim, đồ ăn đồ uống, cần câu cá, súng săn, và đủ những thứ linh tinh khác.

 

Một cao thủ võ lâm khác thì có biệt tài thôi miên, đọc ý nghĩ kẻ khác, tôi phong cho anh ta chức Cục Trưởng Do Thám, chuyên lo tình báo và phản gián. Đó là một con người tuyệt đối trung thành, mẫn cán, tận tụy với công việc, anh ta luôn khám phá mọi bí mật chốn thâm cung, để rồi sau đó thuật lại đầy đủ với tôi, xin ý kiến chỉ đạo từ nơi tôi. Nắm trong tay tất cả những con át chủ bài, làm chủ cuộc chơi, tôi ung dung tiến đến đỉnh cao quyền lực, và đưa vương triều đến những đỉnh cao chói lọi mà nó có thể đạt tới. Tất cả những quan đại thần, kể cả những kẻ gian ác và xảo quyệt nhất, đều được tôi sử dụng, và bọn chúng luôn phải tâm phục khẩu phục trước lý lẽ và đề nghị của tôi, khuất phục hoàn toàn, bởi tôi thấu rõ tất cả tâm địa, khả năng của chúng, đoán trước được tất cả đường đi nước bước của những ý định sai trái, ngăn chặn từ đầu, triệt để, tôi cầm cương và bắt chúng quay lại con đường chính đạo. Không có cái gọi là không thể ở nơi đây. Đã là con người, thì đều có thể uốn nắn và cải tạo được hết. Mua chuộc, đe dọa, và cho chúng những viễn cảnh sán lạn. Tôi tìm mọi cách để tránh án tử cho những kẻ phạm lỗi, và muốn dần dần tiến tới xóa bỏ án tử trong bộ hình của triều đình, vũ khí cuối cùng mà chắc chắn nhà vua sẽ không chịu rời bỏ. Ông ta từng ban cái chết cho thần dân như một ân sủng, giờ chuyển sang mê say săn bắn giết chóc muông thú, nhưng sẽ không đời nào từ bỏ quyền lực, ngay cả khi nó chỉ còn là trên danh nghĩa. Cái quyền ban sống ban chết, quyền sinh sát, là thứ cuối cùng mà ông ta bám víu, ở trên cõi đời này. Cứ thi thoảng tôi lại cho ông ta những món đồ chơi mới để tiêu khiển, khiến ông ta quên hết mọi lạc thú khác, ông ta trở nên vô cảm đối với đàn bà, bỏ bê cả trăm cung tần mỹ nữ chốn hậu cung, và nốt cả hoàng hậu. Gần như chắc chắn cô ta sẽ ngã vào vòng tay tôi nay mai, bất cứ khi nào tôi muốn. Những cuộc tiếp xúc giữa tôi và hoàng hậu ngày một dày đặc. Ngoài sắc đẹp quyến rũ nghiêng nước nghiêng thành, đó còn là một người đàn bà vô cùng thông minh, nhạy cảm, với lòng kiêu hãnh thái quá, thừa kiêu căng để khinh rẻ tất cả đám đàn ông vua tôi đương thời, trừ tôi ra. Bởi vì tôi đã đích thân dạy cô ta mọi thứ, những kiến thức văn minh hiện đại, những nền văn hóa xa lạ, từ văn học nghệ thuật cho tới hội họa, điêu khắc, kinh tế, chính trị, quân sự… Tôi bỏ hàng giờ giảng giải cho bà hoàng trẻ này hình dung về địa lý, về vũ trụ, về sự khởi đầu và kết thúc của vũ trụ toàn cảnh, về sự ngắn ngủi của kiếp người, mà tôi là một ngoại lệ. Tôi muốn người đàn bà này phải ngưỡng mộ và kính phục, say mê, phải yêu tôi từ thể xác tới linh hồn, bởi chính cô ta đã bắt đầu cuộc chơi này, với những quân bài lật ngửa, vậy thì tôi sẽ chơi đến cùng.

 

Tôi cho người đón cha mẹ Châu Long đến kinh thành, cùng với họ hàng và dòng họ nhà viên quan nhỏ Lý Thăng đã có công tiến cử tôi lên triều đình. Vùng Đồng Chiêm và dãy Linh Sơn đã được xây dựng thêm tiền đồn luyện tập cho binh lính, và tôi sẽ quay lại đó cùng Châu Long lang thang nơi Đồng Lớn, Đồng Quan, Đồng Mã, Đầm Thiêng, Sông Thiêng, tận hưởng những ngày lãng mạn êm đềm cuối cùng và săn con cá thần, khi tôi đã thực hiện xong sứ mạng chốn kinh kỳ, khi mà tôi sẵn sàng từ bỏ mọi vinh hoa phú quý để quay về thế kỷ 21, làm một con người bình thường, tẻ nhạt, vô danh. Nghĩ đến việc phải chia tay với Châu Long, tôi ứa nước mắt, nhưng tôi vẫn còn những đứa con thơ dại đang chờ tôi ở đâu đó chân trời góc bể, ở một không gian thời gian khác. Tôi chưa từng quên, và cũng chưa từng hối tiếc vì đã sinh ra ở nơi chốn đó, để gặp gỡ mẹ chúng, và sinh ra chúng. Nếu may mắn, chúng sẽ được nghe tôi kể lại tất cả những cuộc phiêu lưu này, và chúng sẽ hiểu tôi yêu chúng đến chừng nào, hai cô con gái bé bỏng sinh đôi của tôi ấy, chúng sẽ hiểu không những chúng có hai cuộc đời giống nhau, mà còn có thể có vô số cuộc đời khác, du hành đến tận cùng trời cuối đất, bằng trí tưởng tượng không giới hạn, những ước mơ hoang đường nhất, bằng những quyền năng mà vũ trụ này dành tặng cho chúng, những con người, những tạo vật xinh đẹp, với những khả năng phi thường tiềm ẩn. Trong những lúc hiếm hoi rảnh việc nước việc quân, tôi tự cho phép mình gọi điện thoại về nói chuyện với bọn trẻ, nuốt từng lời bi bô đáng yêu của chúng, mơ màng hình dung dáng hình chúng qua những tấm ảnh mà vợ tôi liên tục gửi vào email mỗi ngày, mà tương ứng với thời gian của tôi, thì nó đồng nghĩa với 1825 ngày trôi qua, nghĩa là tròn 5 năm trời. Lúc tôi bắt đầu công cuộc chấn hưng vương triều, hai đứa trẻ của tôi mới thức dậy đánh răng rửa mặt, cho tới lúc chúng ăn sáng xong, thì tôi đã đang bước sang năm thứ hai sự nghiệp canh nông, đang  bắt đầu cho xây dựng những tòa tháp vĩ đại, những nhà máy sản xuất bán công nghiệp. Lúc chúng đi nhà trẻ, là khi tôi cho thành lập những trường đại học quy mô và đẹp đẽ bội phần Văn Miếu Quốc Tử Giám.

 

Tôi bắt đầu cảm thấy cái giá phải trả cho sự bất tử đã manh nha. Thoạt tiên nó là sự thích thú, và mau chóng biến thành một tiên cảm kinh khủng. Cơ thể tôi ngày một khỏe mạnh, cường tráng, trong khi đó tất cả những người quanh tôi lại đang già nua đi. Một ngày của tôi bằng 1825 ngày của họ. Tôi vẫn hầu như y nguyên như ngày đầu, trong khi họ đã già nua đi mất vài tuổi. Ngay cả Châu Long xinh đẹp mỹ miều của tôi cũng vậy, nàng mau chóng qua đi thời xuân sắc, cho dù sự mặn mà ngày một thêm lên, nhưng làn da hương sắc cũng không còn như cũ, nó biến đổi từ từ, như một bông hoa hé nhụy, nở bung, và tôi biết đã đơn hoa rồi một ngày kia sẽ phải kết trái, rồi trái chín rụng sẽ dâng cho đời những hạt mầm, và tôi sẽ phải chứng kiến con cháu mình trở nên già nua, mất đi, trong khi tôi vẫn mãi là một đạo sĩ trẻ trung hừng hực…

 

Nhưng đó là câu chuyện về sau này, nhất thời trong những năm đầu, không một ai mảy may nghi ngờ hay ngạc nhiên về hình dáng của Đệ Nhất Quân Sư – Đạo Sĩ Minh Anh, họ tôn thờ tôi về quyền năng trường sinh bất lão, và những phép màu mà tôi truyền bá. Tôi đem hết sức lực phụng sự việc lớn, và cũng ban phát lạc thú đến mọi nơi chốn, nhất là chốn hậu cung. Tôi sẽ không mô tả cho mất thời gian, tôi sẽ chỉ kể lại cuộc tình của tôi với hoàng hậu mà thôi, tôi để dành kể lại chuyện này vào một chương khác, cho thêm phần ngọt ngào, giống như cái cách mà cô ta và tôi vờn nhau vậy. Tôi khiến bà hoàng ấy héo hon mỏi mòn chờ đợi mỗi chuyến tôi công cán chu du đây đó, để rồi khi về cô ta lao vào vòng tay tôi như con thiêu thân, và tôi đốt cháy cô ta nhiều lần, cho cô ta tan ra trong những lạc thú bất tận.

 

Việc đại sự tiến hành trôi chảy, của cải thừa mứa, sung túc, kho dự trữ quốc gia liên tục phải xây mới, nâng cấp. Quân đội hùng mạnh và tinh nhuệ, đủ tất cả các binh chủng. Chúng tôi chế tạo khinh khí cầu, chế tạo những chiếc máy bay thô sơ kiểu tàu lượn, kết hợp với sức người và nhiên liệu dầu tự nhiên chiết xuất từ cây cối củ quả, đốt cháy và biến chúng thành năng lượng, thành phản lực và sức nâng, để cuối cùng tạo ra những cỗ máy thô sơ làm từ mây tre đan, từ tơ lụa dệt, thành những chiếc máy bay mà ngay cả Leona De Vinci cũng phải thán phục. Chúng tôi chế tạo những cỗ máy bắn đá, những khẩu đại bác gọn nhẹ cải tiến từ súng thần công mà ra. Những người dân thường cũng có thể tự làm những chiếc xe đạp với nguyên liệu từ mây tre gỗ lạt, đường xá được mở rộng và liên tục cải thiện chất lượng. Tôi thúc đẩy và áp dụng tối đa chủ nghĩa cơ học, và những nhà phát minh thiên tài của tôi đã sang tạo ra những công nghệ đơn giản hiệu quả đến không ngờ, họ tạo ra những cỗ xe được bôi trơn bằng mỡ bò, những chiến xa bền bỉ, hoặc họ chế tạo những chiếc nỏ thần thực sự, mỗi phát bắn ra cả trăm ngàn mũi tên đồng trong nháy mắt, sức hủy diệt ngang bằng cả một đạo cung thủ thiện chiến. Nhân nói về các cung thủ, chúng tôi đã hoàn thiện những kỹ năng trác tuyệt, mà toàn bộ năng lượng tiềm ẩn của họ được phát huy tối đa. Với cung cỡ lớn bắn xa, họ nằm ngửa đạp chân vào hai cánh cung, hai tay tóm vào dây cung, giương lên hết sức, và rồi những mũi tên xé gió lao đi, có thể xuyên thủng bất cứ loại áo giáp nào thời đó từng tồn tại. Tất cả được giữ bí mật tuyệt đối.

 

Trên những con sông lớn và hồ chứa nước, tôi cho thành lập đội thủy quân, ngày đêm chế tạo những chiến thuyền tiện dụng, và những chiếc thuyền chuyên chở cũng vậy, chúng sẽ xuôi ngược sông, ngụy trang dưới dáng vẻ những chiếc thuyền thông dụng khác. Vùng rừng núi là nơi sẵn có những vật liệu mây tre tuyệt vời để đan thuyền, nhẹ và dẻo dai kinh khủng, nhựa cây là thứ keo gắn bền vững, với những tỷ lệ hài hòa, trát vào thuyền nan, thì khả năng trám vá còn hơn cả nhựa đường hay silicon.

 

Lực lượng kỵ binh thì cực kỳ đông đảo và hùng mạnh, thiện chiến, toàn xuất thân từ dân sơn cước. Họ được trang bị cung kiếm giáp bào, luyện tập thường xuyên, đồn trú tại những vùng trọng yếu xung quanh kinh thành. Vợ con gia quyến họ cũng an cư lạc nghiệp tại những miền đất được quy hoạch kỹ cẩn thận, khiến cho cuộc sống dần trở nên hài hòa, vừa an hưởng thái bình, mà vẫn luôn sẵn sàng chinh phạt. Có thể nói, ân sủng từ triều đình đã ban phát đến muôn nơi.

 

Tây Kinh nằm lọt trong một thung lũng rộng lớn mênh mông với cửu trùng sơn hùng vĩ vây quanh như những lá chắn khổng lồ. Những con suối lớn được đắp đập ngăn lại thành tám hồ nước lớn nhỏ, mục đích chính là điều hòa, trữ nước sinh hoạt, nước thủy lợi tưới tiêu cho những cánh đồng bát ngát, lợi dụng sức nước xây dựng thủy điện nhỏ, xây dựng những nhà xưởng xay xát ngũ cốc lương thực phục vụ nhu cầu ngày một cao của kinh thành. Những giống cá mới được mang về nuôi thả, cung cấp nguồn lợi thủy sản vô cùng to lớn, đem lại sự đa dạng sinh học, cân bằng sinh thái tuyệt vời. Những chiến thuyền được đóng thử nghiệm ở nơi đây, những mẫu hạng nhẹ, mẫu thu nhỏ, để chuẩn bị cho đến ngày chúng sẽ được hạ thủy ở sông và xuôi về biển lớn, những cuộc tập trận phối hợp diễn ra trên Ngũ Quy Hồ, cái hồ lớn nhất được hợp thành bởi năm con suối lớn chảy từ những đỉnh lớn và rừng già mà thành, bản thân nó ngày xưa cũng chính là một thung lũng trù phú,với những bản làng tộc người Man, và chúng tôi đã quyết định phải hy sinh nó để có được những lợi ích to lớn hơn. Những bản làng người Man được tái định cư trên lưng chừng những sườn núi cao, hoặc thành những làng chài ngay ven hồ, với điều kiện sống còn tốt hơn vàn lần, đa số thanh niên trai tráng trở thành thủy quân lục chiến. Vào những ngày nghỉ, họ trở về nhà, và là những ngư dân cừ khôi lành nghề.

 

Lối huyết mạch vào Tây Kinh có từ hai hướng: Tây Bắc và Đông Nam, giao thương vào ra chủ yếu là từ hai hướng đó. Hướng Tây Bắc là ngược sang vùng A Lao và Miến Điện, xa hơn nữa về phía Bắc nó có những nhánh rẽ nối liền với Con Đường Tơ Lụa. hướng Đông Nam là về các châu phủ vốn danh nghĩa Bắc Thuộc. Con Sông Cái chảy xuyên qua kinh thành, chảy về xuôi, chia thành các nhánh sông nhỏ tạo nên các châu thổ màu mỡ, và sau đó đổ về biển lớn, theo đó các tàu buôn có thể xuôi ngược giao thương, trong sự kiểm soát ngặt nghèo của triều đình. Chủ yếu những xa xỉ phẩm và lâm thổ sản quý hiếm được xuôi theo con đường sông này, trong những chiếc thuyền nan gọn nhẹ dễ ngụy trang và linh hoạt, xuôi chèo mát mái, bởi dòng sông cực kỳ nhiều thác ghềnh. Khi ra đến cửa biển, hàng hóa được chất lên những chiếc tàu buôn lớn hơn của những lái buôn người Hoa, còn thuyền nhỏ được bán nốt cho dân vạn chài, họ cực kỳ ưa thích dùng những chiếc thuyền tuyệt vời đó, gắn thêm những cánh buồm, cải tiến thêm vài chi tiết, để ra khơi đánh cá.

 

Những lái buôn của chúng tôi, thực chất là những điệp viên tuyển chọn kỹ lưỡng, đào tạo công phu, họ là những chiến binh trung thành tuyệt đối, được giao nhiệm vụ đem bán lâm thổ sản và hàng hóa lấy vàng bạc châu báu, mua gom những thứ mà triều đình khan hiếm, họ mua thêm ngựa nòi, trâu bò gia súc, thu nạp nhân tài, và cứ sau một thời gian bầu đoàn người ngựa gia súc hàng hóa lại theo đường bộ quay trở về. Trong một số chuyến hàng, những đặc phái viên của triều đình đem của ngon vật lạ vàng bạc đi úy lạo mua chuộc các quan lại đô hộ, mở rộng tầm ảnh hưởng đến mọi miền, thiết lập những đồng minh thân cận.

Advertisements

Vua xứ mù 17 (viết tiếp, và còn lâu mới hết)

In Uncategorized on Tháng Một 30, 2013 at 3:48 chiều

 

Vua Minh Hoàng ra hiệu cho tôi lại gần. Tối nay lại qua Ngự Viên nhé, ông ta nói một cách suồng sã, có trò này hay cho ngươi xem tối nay đấy, nhớ nhé, đưa cả Châu Long đến nữa. Ông ta nháy mắt với tôi, sau đó lên kiệu và đám lính khiêng đi.

 

Lúc đó tôi mới nhận ra vẫn Châu Long đứng bên cạnh tôi chờ đợi. Tôi thu xếp gọn chiếc laptop và những vật dụng khác vào cặp rồi cùng Châu Long trở về khu vực dành cho khách, chỗ đó đã trở nên thân thuộc với tôi, nó nằm trong khu vực Đông Cung, gần với dãy thư viện khổng lồ chứa đầy những thẻ tre khắc chữ Hán. Nơi này giống như một mê cung vậy, nhà ngang dãy dọc chằng chịt, với vô số những hành lang nhỏ có mái che nối liền và những mảnh vườn nhỏ xen kẽ, khiến chúng luôn có vẻ giống hệt nhau. Thi thoảng, tôi bắt gặp những căn nhà lớn với những cánh cửa nặng nề đóng im lìm đầy bí hiểm, chúng nằm thụt vào những góc tối, cây cối cổ thụ bao phủ, hoang vắng. Chỉ có những bầy chim sẻ đậu trên mái nhà chứng tỏ là có sự sống ở nơi đó.

 

Khi đêm đến, thường là chỉ có sự tĩnh lạng bao trùm cung điện. Thứ âm thanh thường gặp nhất là bước chân đi tuần của lính canh, và những câu khẩu lệnh ngắn gọn. Tiếng chim lợn, tiếng côn trùng, hoặc tiếng chó sủa đâu đó xa xăm vọng về. Thi thoảng có tiếng trống canh. Cũng có đêm vua ghé chơi, ông ta sai thị nữ đến mua vui cho tôi bằng những ngón đàn đơn điệu, rời rạc. Khó có thể gọi đó là một bản nhạc hay theo chuẩn mực hiện đại, nhưng với tôi nó lại tạo nên một ấn tượng sâu sắc, bởi giai điệu rời rạc của nó buồn bã vô cùng. Tôi còn nhớ cây đàn đó trông nhang nhác đàn Thập Lục, chỉ có vài sợi dây đàn, âm thanh từ cây đàn đó thật là đặc biệt, chẳng giống bất cứ thứ gì tôi từng nghe, nó gợi đến một đỉnh núi hoang vắng, những chiếc lá mục ruỗng dưới đáy nước, một con suối, những áng mây chiều…

 

Tôi chia tay Châu Long trước cửa phòng mà người ta dành cho nàng, rồi quay gót về phòng mình. Ở đó các thị nữ đã chờ sẵn từ lúc nào, họ chờ để thay quần áo, tắm táp cho tôi. Chuyện này khá kỳ quặc, nhưng tôi đã quen rồi. Cũng có thể khi bạn đã là đạo sĩ, bạn có những khả năng tiết chế tốt hơn những người thường. Việc khỏa thân cùng những thị nữ, để mặc cho họ tắm táp kỳ cọ, ban đầu để giữ cho tâm trí không dao động quả là một việc khó khăn. Có lần suýt không kiềm chế được, tôi đã thử động chạm vào hai thị nữ, họ có vẻ sẵn sàng ưng thuận bất cứ chuyện gì, thậm chí họ có vẻ thích thú với chuyện đó, như một điều đương nhiên, một bổn phận vậy. Nhưng chỉ thế thôi, tôi chưa đi xa hơn nữa. Tôi biết là ở đây năm thê bảy thiếp là chuyện thường tình, nhưng tôi có thể tiết chế chuyện này, không cần phải vội vã, Châu Long xinh đẹp kiều diễm vẫn đang chờ đợi tôi.

 

***

 

Anh ta không hề càu nhàu một lời nào khi nhìn thấy tôi, tay trưởng phòng thiết kế của công ty ấy. Với một vẻ xúc động và ngượng ngịu, anh ta cứ nắm lấy tay tôi mà lắc lắc, tốt quá, anh ta nói, thuốc tốt quá, bây giờ tớ khỏi hẳn đau dạ dày rồi, hết bao tiền để tớ gửi? Không phải tiền nong gì đâu, tôi nói, anh khỏi bệnh là tốt rồi, thuốc này quan thái y biếu không mà. Cậu cứ đùa, anh ta cười cười, thuốc này chắc trên Hải Thượng Lãn Ông không có, chắc là phải gửi mua bên Trung Quốc, thấy các vị thuốc Bắc lạ lắm. Vâng, tôi đành nói dối, thuốc này của một ông con cháu mấy chục đời một ông quan thái y bên Tàu gửi biếu bạn em là cháu chắt cũng mấy chục đời một ông đạo sĩ chơi với ông quan thái sử gì đấy bên ta, loằng ngoằng thế nào bạn em hóa ra lại không phải bị đau dạ dày, thấy bỏ thì phí nên em xin thang thuốc về biếu anh, không phải tiền nong gì đâu. Thế thì tớ xin nhé, tớ cảm ơn nhé, anh ta lắp bắp, không thì ngại quá, chiều nay đi uống bia nhé, giờ tớ rượu bia không phải nghĩ, thuốc tốt thật đấy!

 

Anh ta vẫy tay rồi đi vào phòng, tôi quay lại bàn làm việc. Văn phòng vẫn chẳng thay đổi gì kể từ khi tôi vắng mặt, các đồng nghiệp cũng chẳng mấy ngạc nhiên khi thấy tôi trở lại. Chỉ có cậu em Cáo thò đầu qua vách ngăn nhìn tôi cười nhăn nhở: “Bác đúng là mang thuốc tiên về cứu cả văn phòng, làm sếp cứ như trẻ ra chục tuổi, thoáng ra đến nỗi không thể tin nổi!”

 

Anh của chú cũng vừa trải qua những chuyện không thể tin nổi, tôi nói, rồi từ từ anh sẽ kể cho coi. Thực ra anh không định quay lại đây làm việc đâu, anh quay về để xử lý vài rắc rối, sau đó anh sẽ nghỉ việc.

 

– Nghỉ việc? – Cáo sửng sốt – Bác đùa đấy à?

– Ừ, nghỉ hẳn.

– Bác xin được việc ở chỗ nào ngon hơn rồi hả? – Cậu ta cười cười.

– Ừ, anh của chú giờ làm việc cho nhà vua, chú đừng cười, vua thật trăm phần trăm.

– Vua Brunei à?

– Không, vua Minh Hoàng.

– Nhật Hoàng á?

– Không, vua Minh Hoàng của nước Việt ta ấy.

– Con cháu Bảo Đại lưu vong à? Việt kiều à?

– Không, con cháu Triệu Đà, cũng là con cháu của An Dương Vương nữa. Anh biết ngay mà, thế nào chú cũng cười đểu anh, nghe khó tin quá phải không?

– Thôi được rồi, bác cứ nói đi, thế cái ông vua gì Hoàng ấy thuê bác thiết kế cái gì à?

– Tất tật, quy hoạch thiết kế lại tất.

– Tất tật cái gì mới được chứ?

– Cả đất nước luôn.

– Nước nào?

– Nước Việt.

– Hê hê, bác lại trêu em rồi – Cáo vươn tay ra sờ trán tôi – Hay bác vừa đi nghỉ mát ở Trâu Quỳ về vậy?

 

Bàn tay cậu ta mát rượi, mềm mại như tay con gái vậy, cậu ta cứ áp tay lên trán tôi mãi như muốn chế giễu tôi vậy. Tôi hơi cáu, bởi chưa biết nên giải thích như thế nào cho cậu ta hiểu. Tôi tóm lấy cổ tay cậu ta nhấc ra, định bụng sẵng giọng nói một câu gì đấy đại ý rồi anh sẽ cho chú trắng mắt ra, rồi anh sẽ giải thoát chú khỏi cuộc sống khốn nạn này.

 

Nhưng ngay khi đó tôi choàng tỉnh giấc. Trước mặt tôi là Châu Long, và tôi đang nắm chặt cổ tay nàng. Ánh nắng xiên qua tấm mành trúc cửa sổ, kẻ những vệt màu trên mái tóc nàng.

 

– Thứ lỗi cho ta, Châu Long – Tôi nói và vuốt ve cổ tay nàng – Ta vừa có một giấc mơ không hay lắm.

– Thiếp không hề chi – Châu Long mỉm cười – Chàng đã mơ thấy gì vậy?

– Ta mơ gặp lại vài đạo sĩ, họ vẫn còn ở trên núi. Họ không tin những gì ta kể lại về nơi này. Họ coi ta là một kẻ điên khùng, khiến ta hơi bực mình, vậy thôi.

– Tội nghiệp chàng! Có lẽ do khí trời oi bức đó mà.

 

Châu Long dùng khăn dịu dàng lau mồ hôi trên trán tôi. Có lẽ tôi đã hơi gắng sức trong những ngày vừa rồi, và đã ngủ thiếp đi trong cơn mệt mỏi. Tôi đang xem lại một số giấy tờ, rồi tôi nằm ngả lưng trên chiếc tràng kỷ và ngủ quên lúc nào. Không rõ Châu Long đã đến từ bao giờ, nhưng tôi đang gối đầu trên đùi nàng, trong vòng tay nàng. Phía bên kia, một thị nữ vẫn nhẫn nại hầu quạt, mồ hôi đầm đìa.

 

– Cho nhà ngươi nghỉ ngơi, ta muốn chút riêng tư với cô nương đây.

– Tạ ơn đạo sĩ! – Cô gái cúi đầu nhún người và lùi ra cửa.

 

Tôi ngắm khuôn mặt Châu Long, trong lòng cảm thấy một thứ tình cảm dịu dàng, trìu mến. Ở nàng có một thứ khiến tôi luôn xúc động, đó là vẻ đẹp của sự e thẹn và tình tứ. Dường như sự e thẹn của Châu Long là một bằng chứng mạnh mẽ nhất về tình yêu kỳ lạ, thần thánh, mà nàng dành cho tôi, thậm chí là đơn phương. Tình yêu của Châu Long có trước sự tồn tại của tôi, nhưng lại dành chỉ cho riêng tôi, cùng với tất cả những đức tin thuần khiết nhất của một cô gái thánh thiện. Tôi vuốt ve bàn tay nàng và hôn lên những ngón tay dịu mát ấy, để tin rằng nàng thực sự đang hiện hữu. Với tôi giờ đây tất cả mọi thứ đều trở nên khó tin và mong manh. Mới lúc nãy, tôi đinh ninh mình đã quay trở về cái văn phòng cũ, cái thế giới cũ, mà tôi tin nó là thế giới thực. Ấy thế rồi hóa ra nó chỉ là một giấc chiêm bao ngắn ngủi. Và ngay bây giờ, nhỡ đâu nó vẫn chỉ là một giấc chiêm bao khác thì sao?

 

Châu Long mỉm cười, nụ cười của nàng thật quyến rũ, lúm đồng tiền nhỏ trên má như mê hoặc. Liệu nàng có thực, hay nàng chỉ là một giấc mơ?

 

Tôi ngồi dậy, cùng Châu Long đi ra ngoài sân. Nắng rực rỡ hắt xiên qua mái nhà, qua những tán cây thưa lá. Ngoài sân thoáng đãng hơn bởi những cơn gió mát thổi tới từ phía đông nam. Những người lính cấm vệ cúi đầu chắp tay chào tôi và Châu Long. Kể từ khi đến kinh thành cho đến lúc đó, tôi đã có thể nhận mặt được vài người lính hay đứng gác ở Đông Cung. Trong những lúc rảnh rỗi, đôi khi tôi cũng gợi chuyện với họ, và khám phá ra nhiều điều thú vị. Họ là những người lính, nhưng họ cũng là những con người, với tất cả những điều nhỏ nhặt thuộc về con người, dù thoạt nhìn cứ như thể họ được nhân bản vô tính vậy. Nhưng tôi cũng khám phá ra một số những chuyện kỳ quái khác không thể nào lý giải được về những con người ấy, thế giới ấy, một lúc nào đó tôi sẽ kể lại tất cả cho các bạn những câu chuyện khó tin ấy. Hiện giờ tâm trí tôi đang bị xáo động bởi quá nhiều dữ liệu và sự kiện, mà việc sàng lọc và kể lại theo thứ tự đòi hỏi rất nhiều thời gian, cũng như đòi hỏi khả năng vận dụng ngôn ngữ một cách khéo léo. Tôi đã quá quen với ngôn ngữ Việt cổ, trong một thời gian dài, nên bây giờ sử dụng ngôn ngữ hiện đại cũng có phần khó khăn. Nhưng tôi có lợi thế là tôi thừa thãi thời gian, thậm chí tôi không biết làm gì cho hết thời gian, hoặc không biết phải làm sao để thời gian trôi qua nhanh hơn. Giá như thời gian cũng giống như một cuốn băng video mà người ta có thể tua nhanh qua những đoạn buồn chán tẻ nhạt nhỉ. Có thể đọc đến đây bạn đang mất kiên nhẫn và tự nhủ mình thật là sai lầm, đã tiêu tốn thời gian quý báu của mình vào câu chuyện dông dài vô bổ này. Nhưng hãy thông cảm cho tôi, vì tôi bị lưu đày suốt gần hai ngàn năm qua, từ năm 184 đến năm 2009, tổng cộng là 1825 năm lang thang vô định trong lịch sử của các bạn, và ngay cả lúc này khi đang viết những dòng này, cũng vẫn còn lang thang.

 

Suốt gần hai ngàn năm đó, mãi về sau tôi mới hiểu ra được rằng nó chỉ tương đương với một năm ở thời hiện đại. Tôi biến mất vào năm 2008, và sau 1825 năm, khi gọi điện về nhà, vợ tôi nói rằng đã sang năm 2009, và tôi đã đi công tác xa nhà được một năm. Tôi đã cố tìm hiểu thuyết tương đối của Albert Einstein xem nó có can hệ gì vào chuyện này, nhưng tôi không thể hiểu được. Về căn bản, tôi đang sống ở một không gian khác, và thời gian của tôi kéo dài gấp hai ngàn lần thời gian thời hiện đại. Hoặc nói cách khác cho dễ hình dung, một ngày thời hiện đại trôi qua thì ở quá khứ tôi đã trải qua 1825 ngày – tròn đúng 5 năm trời. Tại sao lại có cái tỷ lệ 1/1825 như thế? Tôi không biết, đi mà hỏi con cá thần ấy.

 

Thế nên tôi được phép dông dài với câu chuyện này, còn các bạn thì không. Lời khuyên của tôi cho những ai bận rộn, thiếu thời gian, không đủ kiên trì, thì hãy gấp ngay những trang sách này lại và đi làm việc khác. Nhưng ngay cả khi đó thì cuộc sống của các bạn cũng sẽ không thể kéo dài hơn được, thời gian của các bạn vẫn trôi đi đều đặn không gì ngăn cản được, cuộc sống của các bạn giống như một quả bom nổ chậm đang đếm ngược, những con số giảm dần, cho đến khi nó nhảy về số 0. Chấm hết.

 

Vì thế, bằng cách này, từ trải nghiệm bản thân (suốt gần hai ngàn năm) tôi đang chia sẻ với các bạn một cuộc sống khác nữa có thể cùng tồn tại, qua đó bạn sẽ sống thêm một cuộc sống nữa, với những cung bậc thăng trầm khó mà tin nổi. Nếu chỉ là những câu chuyện về lịch sử, các bạn có thể tìm đọc những cuốn sách, hoặc những thông tin tóm tắt đầy rẫy trên mạng internet. Nhưng đây là câu chuyện không có trong sách vở, bị thất truyền, là câu chuyện về một thế giới khác hẳn với những gì chúng ta vẫn hình dung.

 

***

 

 

 

 

Những ngày sau đó tôi thấp thỏm chờ đợi nhà vua và triều đình phê chuẩn những đề xuất của mình. Số phận tôi sẽ được định đoạt ra sao phụ thuộc hoàn toàn vào việc này. Thậm chí cho đến lúc đó, nhiều người khác cũng đã bắt đầu bị cuốn theo cuộc phiêu lưu của tôi. Đó là gia đình thân thuộc của Châu Long, cả vị quan tiến cử tôi nữa. Ông ta tên là Lý Thăng, một vị quan nhỏ cai quản vùng Đồng Quan, ông ta viết một lá thư giới thiệu tôi lên người họ hàng là Lý Thiên làm một chức quan gì đó trong triều đình. Chính Lý Thiên đã tiến cử tôi với nhà vua, sau khi tôi dâng lên những lễ vật, mà tôi tin là vua sẽ rất thích thú. Đó là một khẩu súng săn hai nòng, một chiếc đồng hồ đeo tay quartz hiệu SEIKO (có lẽ sản xuất tại Thượng Hải), một đôi giày thể thao hàng nhái hiệu Nike, một chiếc bật lửa gas có đèn nháy xanh đỏ, vài cây thuốc lá Vinataba, một chiếc gương soi cán nhựa vẫn được bày bán ở những tiệm tạp hóa chợ huyện, cùng vô số những đồ trang sức hàng mã rẻ tiền khác nữa mà chúng ta hay mua khi đi lễ hội Chùa Hương. Những hôm đẹp trời, tôi thấy vua Minh Hoàng hay đi dạo trong vườn thượng uyển, ngài khoác long bào lộng lẫy, thi thoảng lại vén ống tay áo lụng thụng để xem giờ. Cũng trong ống tay áo long bào, ngài giấu chiếc bật lửa gas, như các ảo thuật gia, thi thoảng lại lấy ra mồi thuốc. Chiếc gương soi cán nhựa thì được vua sai nối thêm một sợi xích vàng thật to và dài, suốt ngày ngài đeo nó lủng lẳng trước ngực như những ca sĩ nhạc rap, còn dưới chân thì xỏ đôi giày thể thao hiệu Nike giá đâu như mấy chục ngàn bán đầy vỉa hè Hà Nội cuối những năm 2000. Để dễ hình dung, các bạn hãy tưởng tượng chương trình “Gặp nhau cuối năm” là rõ. Đi sau ngài là đám tì nữ thê thiếp và hoạn quan xun xoe, không dám ho he gì về thời trang của ngài, chỉ có riêng tôi là chẳng thể nín cười, và ngài lấy thế làm sung sướng lắm, cứ tưởng như đó là cách tỏ lòng thán phục sự oai phong của ngài.

 

Tôi đã kịp đổi chác bằng vàng bạc mà vua ban tặng để lấy được vài thiết bị liên lạc ngon lành, máy tính mới, điện thoại mới, giờ thì không còn lo máy tính hết pin hay lỗi mạng, tôi xài công nghệ 3G, và hoàn toàn có thể theo dõi, liên lạc với thế giới hiện đại bất cứ lúc nào, ở bất cứ đâu.

 

Chỉ có một điều duy nhất khiến tôi thấy chờn chợn, đó là hoàng hậu Thiên Hương, cô ta cho người đón tôi đến hậu cung của vua, sai mấy cung nữ đẹp như tiên đến ban cho tôi, cùng vô số thứ quà tặng, những món ăn tẩm bổ ngon tuyệt, những loại rượu quý và tráng dương, chiếc nhiễu điều và lụa là thơm nức xạ hương, và mùi cơ thể cô ta quyện lẫn trong đó, ngập tràn nhục dục. Những cung nữ khiêu dâm uốn éo múa cho tôi xem, với mỗi dải lụa ngang hông, và sau đó lột quần áo tôi ra, họ phô diễn những kỹ năng làm tình điêu luyện hơn bất cứ bộ phim cấp ba nào tôi từng xem, và cho tôi lên đỉnh nhiều lần. Hoàng hậu muốn biết đạo sĩ cao cường đến đâu, những tì thiếp tiết lộ trong sự kinh hãi của tôi, họ hứa sẽ nói lại với hoàng hậu, rằng tôi là một gã hoang dâm vô độ. Mà quả đúng thế thật, các tì thiếp xinh đẹp như tiên nữ giáng trần vậy, tôi không bao giờ biết chán. Nhưng để so sánh với hoàng hậu, tất cả những tì thiếp đó chỉ như một đàn vịt xấu xí mà thôi.

 

Tôi run sợ với ý nghĩ mình đang liều lĩnh đùa với lửa, nó sẽ thiêu cháy mọi thứ thành tro bụi bất kỳ lúc nào. Tôi run lên với ý nghĩ cô ta chính là Võ Tắc Thiên, người đàn bà bạo dâm, và luôn cắt cổ tất cả những con đực giao hoan, ngay lúc nó đang ngất ngư cực khoái. Tôi chưa tin lắm vào phép màu của con cá thần, rằng tôi trở nên bất tử, và không súng đạn gươm đao nào có thể chạm tới tôi. Tôi vẫn cảm thấy đau đớn và mọi giác quan đều bình thường, khi cấu vào tay mình vẫn thấy đau, khi nóng vẫn đổ mồ hôi, và chừng nào còn như vậy tôi sẽ không bao giờ liều lĩnh thử tung đồng xu lên phó mặc may rủi. Nếu tôi chết đi, thì sẽ giống như bị mất tích khỏi thế gian này, giữa bộn bề những dang dở, cả trong hai thời đại, trong hai cái hiện tại song song cách nhau hàng ngàn năm, mà tôi đang hiện hữu.

 

Ở thế giới hiện đại, tôi mới đi vắng ít ngày, vợ con tôi vẫn yên tâm tôi còn sống, khỏe mạnh, đang kiếm tiền rất tốt, và bằng cách nào đó biến thành những lạng vàng gửi về, vợ tôi sung sướng đem bán, để dành, và nàng hạnh phúc xen lẫn âu lo hết mực về chồng, cứ nghĩ chồng đang mải mê săn cá ở Phi Châu hoang dã xa xôi chẳng hạn, nguy hiểm rình rập, với những đàn sư tử, báo gấm, rắn rết, hoặc cùng lắm là những phiến quân nào đó…

 

Đồng nghiệp của tôi, cậu Cáo ấy, thì nghĩ tôi đang thiết kế cung điện cho quốc vương Brunei, kiểu thế, và yên chí rằng rốt cuộc thì tôi cũng đã vớ bẫm.

 

Cũng có thể ở thế giới hiện đại đó, tôi vẫn đang cặm cụi mài mòn mình trong công sở, và đây chỉ là một giấc ảo mộng.

 

Nhưng tôi biết tôi đang ở đây, và tôi cũng đang ở đó, cái thế giới hiện đại kia, cùng lúc. Tôi đang lạc trong mê cung chốn này, giữa tòa ngang dãy dọc cung điện mênh mông, chốn thâm cung bí sử huyền hoặc này, với những chuyện kỳ cục y như xã hội hiện đại của chúng ta, với quan tham, suy đồi, và những tệ nạn, những chủ đề vẫn nguyên tính thời sự cho đến mãi ngàn đời sau.

 

Mọi chuyện không suôn sẻ như tôi hy vọng, dường như các quan đại thần đang liên kết chống lại tôi. Có thể dễ dàng hình dung ra các vị ấy chẳng thích thú gì khi bỗng dưng mất hết độc quyền việc buôn bán cung cấp ngựa, than củi, mắm muối, vải vóc lụa là…

 

Trong những lúc nhàn rỗi, tôi cùng Châu Long cưỡi ngựa đi khắp kinh thành, từ những chốn sầm uất chợ búa cho đến những hang cùng ngõ hẻm. Cũng có khi chúng tôi hóa trang như những người dân nghèo, chụp lên đầu những chiếc nón rộng vành, rồi lang thang đầu đường xó chợ, lặng lẽ quan sát cuộc sống kỳ lạ đang diễn ra xung quanh. Dù đã sống một thời gian dài ở đây, tôi vẫn luôn bị bất ngờ trước những chuyện kỳ lạ, thậm chí quái gở. Hoặc có những chuyện chẳng có gì mới mẻ, xưa như hai ngàn năm sau này vẫn vậy, nhưng nó vẫn khiến tôi vừa kinh ngạc lại vừa buồn bã. Con người, chả bao giờ thay đổi.

 

Ví dụ như một lần nọ, trong lúc đang cùng Châu Long dừng chân bên đường nhấm nháp món kẹo mạch nha, bỗng dưng chúng tôi thấy dân tình hoảng hốt kêu la thất thanh, họ chạy tán loạn, cố gắng tránh xa lòng đường. Nói là đường, nhưng thực chất đó chỉ là những khoảng đất trống giữa những căn nhà dựng lên tùy tiện, chủ yếu là những cửa hàng nhỏ buôn bán lặt vặt. Theo phản xạ tự nhiên, tôi và Châu Long cũng nép sát vào một căn nhà tranh vách đất, vừa kịp thời, vì ngay sau đó từ đâu tràn đến một đàn ngựa phi như điên dại, bụi đất bay mù trời. Những tiếng vó ngựa rầm rập, lẫn những tiếng la hét đầy kích động của đám đông, khiến tôi tưởng như giặc giã xông vào cướp bóc. Tôi nghĩ bụng thôi thế là mình toi mạng đến nơi rồi, bất giác tôi nắm chặt bàn tay Châu Long, khiến nàng càng sợ hãi, nép sát vào ngực tôi.

 

Sau làn bụi đỏ, thấp thoáng những bóng người rạp mình trên lưng ngựa, họ ăn vận cầu kỳ, nếu không muốn nói là lòe loẹt. Nhưng họ cũng không phải người của triều đình.

 

Trong chốc lát đám người và ngựa ấy biến mất, để lại sau lưng đám bụi đỏ mù mịt mãi lơ lửng trong không trung. Tiếng vó ngựa và tiếng la hét huyên náo xa dần đâu đó. Chúng tôi cũng đã hoàn hồn, dắt díu nhau quay lại lòng đường. Ở đó, trong bụi mù đang tan dần, tôi nhìn thấy một đám đông. Chúng tôi len vào, và thấy một cảnh tượng đau lòng: Một đứa trẻ, đúng hơn là xác một đứa trẻ đang nằm bất động, mặt úp xuống, máu thấm vào đất và bụi. Bên cạnh, một bà mẹ đang ôm xác con khóc ngất.

 

– Chuyện gì vậy? – Tôi hỏi một cách máy móc.

– Nó chết rồi! – Ai đó nói.

– Bị ngựa xéo, tiên sư lũ công tử vô nhân tính! – Ai đó lại chửi đổng.

 

Tôi kéo tay Châu Long lùi lại, không cho nàng phải chứng kiến cảnh tượng kinh khủng ấy. Qua những lời xì xào và chửi rủa của dân chúng, tôi đã hiểu ra mọi chuyện, chẳng có gì lạ lẫm cho lắm: Bọn công tử con các quan lại, chúng đua ngựa, chúng lười biếng đến nỗi chẳng buồn kéo nhau ra ngoài thành, hoặc chúng thích phi ngựa như mất trí trong kinh thành, giống như thanh niên đua xe trong thành phố của chúng ta những năm 2000, vậy thôi. Những người dân nghèo ở khu vực này đã quá quen với chuyện đó hàng ngày, nghe tiếng vó ngựa là họ hò hét báo động nhau tìm chỗ ẩn nấp. Chỉ có đứa trẻ xấu số kia không kịp chạy.

 

Tôi thuật lại những chuyện mắt thấy tai nghe hàng ngày với Triệu Văn, ông ta nghe xong chỉ thở dài lắc đầu:

 

– Tất cả những chuyện đó hạ quan đều biết hết, nhưng không làm gì được.

– Nhà vua có biết không, thưa ngài?

– Không hề, vì có ai tấu trình đâu.

– Tại sao, thưa ngài?

– Vì lũ công tử ấy toàn là con cái các quan lớn, chẳng ai dám tố. Hạ quan đôi khi cũng thấy thật hổ thẹn vì thấy việc sai trái mà chẳng dám cất lời, thấy việc bất bình mà phải nhắm mắt làm ngơ, nhưng hiềm nỗi tự lượng sức mình không thể lấy trứng chọi đá. Mong đạo sĩ hiểu cho!

– Tôi không trách ngài. Tôi sẽ nói với nhà vua những chuyện này. Rốt cuộc thì phải có ai đó nói cho nhà vua biết chuyện gì đang xảy ra chứ?

– Được vậy thì muôn dân được nhờ, thưa đạo sĩ.

– Ngài cứ yên tâm, tôi sẽ có cách đối phó với các quan đại thần.

– Xin đạo sĩ hãy cẩn thận, không nên coi thường họ!

– Cám ơn đại quan!

– Còn rất nhiều chuyện trái ngang trong thiên hạ, rồi từ từ đạo sĩ sẽ thấy, không đơn giản vậy đâu.

– Tôi cũng đoán thế.

 

Triệu Văn thở dài, ánh mắt xa xăm như đang chực nhỏ lệ. Rồi ông ta đứng dậy đi chắp tay sau lưng, chậm rãi bước dạo trong vườn cây ăn quả trồng bên Triệu Phủ. Tôi cũng tự động đứng dậy đi theo ông ta. Có lẽ ông ta muốn tâm sự riêng điều gì với tôi, nhưng không muốn đám người hầu nghe được. Chứng kiến nhiều chuyện thị phi ân oán trong triều, ông ta biết rằng cẩn thận không bao giờ là thừa.

 

Phủ nhà họ Triệu được xây cất đơn giản nhưng tương đối hài hòa, thể hiện đúng tính cách của một vị quan thái sử. Tôi nhìn thấy bóng dáng Châu Long thấp thoáng phía thư phòng. Mà ở đây hầu như chỗ nào cũng là thư phòng cả, chỗ nào cũng có sách vở, những thẻ tre khắc chữ, cuộn tròn, hoặc những bức tranh lụa. Châu Long đang cùng chơi trò gì đó với con gái của quan Triệu Văn, một thiếu nữ trẻ xinh đẹp, nghe nói là rất giỏi cầm kỳ thi họa nữa kia. Triệu Văn rất tự hào về điều đó, trong những cuộc trò chuyện thân mật thi thoảng ông ta vẫn nhắc đến cô con gái cưng của mình.

 

Chúng tôi đi trên những con đường nhỏ quanh co trong khu vườn, và đến gần hơn chỗ hai cô gái trẻ. Tôi có thể thấy cô con gái quan thái sử đang vẽ tranh, vừa vẽ vừa giảng giải gì đó, còn Châu Long say mê lắng nghe và ngắm nhìn.

 

– Con vẽ gì vậy, Triệu Vi? – Quan thái sử cất lời.

– Chào cha! Con đang vẽ cảnh sắc bốn mùa Sơn Động Tây Trang cho cô nương đây xem.

– Chào đại quan, chào đạo sĩ! – Châu Long lên tiếng vui vẻ.

– Con quên chào một người rồi đấy Triệu Vi – Quan thái sử nhắc nhở cô con gái.

– Dạ, con…

– Mau chào đạo sĩ đi!

– Dạ, Triệu Vi xin kính chào đạo sĩ! Xin đạo sĩ thứ lỗi! – Cô bé ngước mắt nhìn tôi, chớp chớp đôi mi cong vút.

– Không có chi, tôi chắc rằng cô bé đang mải mê trong sáng tạo nên quên hết mọi sự trên đời đó thôi. Tôi cũng từng biết chút vẽ vời, nên có thể hiểu trạng thái này.

– Thật là kính phục! Liệu đạo sĩ có thể mở mắt cho cha con hạ quan được không?

– Tất nhiên là được, ngài muốn vẽ gì nào?

– Tùy đạo sĩ.

– Được, vậy tôi sẽ vẽ luôn phủ họ Triệu.

 

Tôi tiến đến gần ngắm bức tranh dang dở của Triệu Vi, cô bé vẽ theo lối thủy mặc, bức tranh đẹp tuyệt, nét vẽ bay bướm mềm mại, trông rất có hồn.

Bởi anh là

In Uncategorized on Tháng Một 26, 2013 at 4:44 chiều

 

 

Bởi anh là ngựa hoang

Nên em sẽ là thảo nguyên bất tận

Đồng cỏ xanh xanh mát lành

Róc rách khe suối tiên

Ngựa hoang thỏa thích uống

 

Bởi anh là cơn gió hoang

Nên em sẽ là áng mây trắng

Để anh đưa em đi muôn phương

Mây mưa suốt bốn mùa

Tưới cam lộ xuống thế gian này

 

Bởi anh là mặt trời chói chang

Nên em sẽ là mặt trăng hiền dịu

Trái đất này là con của chúng mình

Ngày đêm mình bao bọc thương yêu

Ngay cả đôi khi nó ngỗ nghịch đến điên rồ

 

Cũng có khi anh là Sao Hôm

Còn em là Sao Mai

Suốt đời chẳng thấy mặt

Nhưng ta biết mình thuộc về nhau

Dẫu cô đơn trọn kiếp tinh cầu

 

Ngựa hoang rồi chết vào một ngày nắng đẹp giữa cỏ xanh

Gió ngừng thổi và mây ngừng trôi

Mặt trời lụi tàn cùng nguyệt tận

Trái đất kia, tinh cầu kia giá lạnh

Nhưng ngay cả khi đó, anh vẫn mãi yêu em

Suối nguồn

In Uncategorized on Tháng Một 26, 2013 at 4:42 chiều

 

Anh biết nước mắt em đang lăn ngang trên gò má

Hãy cứ khóc đi em nhưng thôi đừng nhìn bức tường trắng

Em hãy nhìn lên cao hơn xa hơn, xuyên thấu trần nhà

Có những vì sao xanh như đôi mắt anh

Đăm đắm nhìn em

 

Anh biết nước mắt em đã thấm đầy gối mềm

Biển tình mặn ngàn đời nay em biết đấy

Chúng ta luôn chết khát bởi khát khao, và buồn tủi

Em hãy nhìn xuống đáy nỗi cô đơn

Có anh đang thu mình nơi hoang lạnh đó

Ngước nhìn nổi trôi thân phận em

 

Anh biết nước mắt em đang chảy ngược vào hồn

Em hãy nuốt vào lòng những ngậm ngùi cô lẻ

Hãy cứ uống nước mắt đi em

Bởi đằng nào thì anh cũng sẽ uống cạn ly rượu này

Được chưng cất bởi tất cả những cuộc tình em

Là ân hưởng cuộc đời đó thôi

 

Anh biết nước mắt đôi ta sẽ còn chảy mãi

Như con sông như suối nguồn

Nơi đàn cá hồi sinh sôi nảy nở ngàn đời

Ước hẹn trăm năm ta sẽ quay về rồi chết ở nơi đó

Như đôi cá hồi, tan ra giữa làn nước lạnh

Anh vẫn sẽ mãi đăm đắm nhìn em

Chuyện thường ngày ở Cafe Quang (phần 2)

In Uncategorized on Tháng Một 25, 2013 at 2:35 sáng

Anh Bình Cua

 

Những ngày đầu dựng quán thật là vất vả, sau khi thiết kế sơ bộ, tôi kỳ cạch mua từng tấm gỗ cái đinh cho đến máy khoan máy cắt & các loại dụng cụ thi công về, tự tay làm mọi thứ. May quá có ông nhạc từ Sóc Sơn xuống giúp một tay, hai bố con lọ mọ hôm nào cũng bụi bặm lấm lem, nhưng mà vui vẻ, về nhà làm mấy chai bia với mấy món nhấm mà mẹ tôi và con dâu bà xào nấu, ngon ghê cơ. Lao động chân tay vui phết, nhất là tôi cũng hơi bị khéo tay nữa đi, khoe luôn, sao phải khiêm tốn chứ.

 

Ban đầu, tôi chả để ý đến cư dân khu vực gần quán, chỉ biết cắm đầu vào lo đủ thứ cho cái quán. Tôi ngại va chạm, lười giao tiếp, thậm chí là khép kín. Vả lại, đủ thứ phải lo và cũng không ít bực mình, do ông chủ nhà khó tính, hay tham gia ý kiến ý cò về việc sửa chữa thi công cái quán. Tôi cứ nhịn mãi, chiều ý ông ấy mãi, tốn kém nhiều do cứ làm đi làm lại cái này cái nọ, cho đến một hôm cáu quá không kiềm chế được phải to tiếng với ông chủ nhà, sau đấy đá thúng đụng nia. Chỉ khổ thằng cu em hàng xóm chân sai vặt, tự dưng bị ông anh mắng xơi xơi…

 

Tôi hiền lành thật, nhưng lúc không nhịn nổi nữa mà cáu lên rồi hơi bị cục tính, sẵn sàng cầm búa phang luôn, ăn thua đủ. Có lần chỉ thiếu một ly nữa thôi là vướng vòng lao lý chả bỡn, vụ này anh bạn Thomas Trần của tôi từng biết, cũng là do xích mích với hàng xóm mà tẹo nữa đi về nơi rất xa cả đôi, cả tôi lẫn nạn nhân của tôi. Nói thế thôi, tôi hiền bỏ mẹ, nhát chết lắm. Ngày xưa, đi qua chỗ cái quán Café Quang bây giờ ấy, tôi thấy một anh đầu trọc râu dê xăm trổ đứng cắt tóc vỉa hè, nghĩ bụng ái chà bộ đội đây, chả dám ghé cắt tóc bao giờ, mặc dù có vẻ như anh cắt tóc rất đẹp, khách đông nghịt lúc nào cũng xếp hàng dài. Lúc mở quán, tôi cũng định bụng hôm nào xong xuôi sang làm quen mời anh cốc cà phê lân la làm quen xem sao. Ấy thế mà bất ngờ anh lại sang làm quen trước.

 

Vâng, nhân vật chính hôm nay của chúng ta chính là anh, người đàn ông hổ báo rồng phượng đầy mình, dị mọ thôi rồi. Tôi xin mạn phép gọi đích danh tên anh luôn, cái tên mà anh luôn tự hào: Bình Cua.

 

Anh Bình có cái đầu trọc tếu, chỉ để tí đường gân chạy dọc đầu, hơi giống kiểu đầu của đám đầu trọc phát xít mới, bộ râu dê xén tỉa tết lại rất cầu kỳ và duy mỹ, quặp dưới cằm, khoen khiếc vòng viếc, xăm trổ gì đấy, anh mặc đồ bó sát body tập thể hình, cơ bắp, quần rằn ri, bốt mẽo, chơi hàng hiệu, và anh cưỡi một con xế độp kiểu dáng y chang Harley Davidson, khiến cho mặc dù ngồi lên trông anh thấp tịt, tất cả mọi người đều phải ngước nhìn, ngưỡng mộ vô cùng tận, ôi chao là dân chơi, lập dị vố đối. Anh làm tôi nhớ đến một tay chơi khét tiếng Hà Thành, đó là Long cá vàng, hay còn gọi là Long cá ngão, Long phủi, Long xì gà, Long dở hơi… đủ thứ tên gọi mỹ miều mà thiên hạ gán cho anh ngày xưa, khi mỗi lần anh chạy con Harley Davidson bát phố, từ cách xa gần cây số người ta đã dạt sang hai bên đường tránh anh, và ngả mũ kính phục anh, một gã trông rất bựa, trễ nải điếu xì gà Cohiba tàu trên khóe môi khinh bạc thâm xì dầy như miếng thịt trâu, kính thày bói, đầu quấn khăn quốc kỳ chú Sam. Ai cũng nghĩ anh là một gã nhọ cao bồi, và có lẽ anh cũng nghĩ vậy nốt.

 

Anh Bình Cua, phải nói là đẹp giai hơn nhiều Long cá ngão môi trề, anh không hút xì gà, cũng không chạy phân khối lớn với đôi bô xe nàng tiên cá sơn vàng, nhìn như đuôi cá vàng, nổ pình pình, tay lái thì cao chót vót, nhìn như khỉ đu dây. Anh Bình Cua đẹp giai của tôi thong thả nhẹ nhàng đạp chiếc xế độp từ nhà ra tiệm cắt tóc của mình ở gốc cây xà cừ số 1, sát nhà B8 Thanh Xuân Bắc, nơi anh sẽ làm đẹp cho một gã trai chuẩn bị đi tán gái, một ông già sắp chơi trống bỏi, hoặc là một gã muối tiêu, như tôi, bỗng dưng muốn thay đổi chút xíu diện mạo cũ kỹ của mình. Anh đi đến đâu, người ta mỉm cười với anh đến đó. Những người quen thì mỉm cười thân ái, những người lạ quay đi tủm tỉm xấu hổ, hoặc ái ngại, khi thấy bộ dạng kỳ quái của anh.

 

Có một lần, vào buổi trưa, anh rủ tôi đi ăn bún đậu mắm tôm. Ừ thì đi, nghe nói đến tự dưng thèm. Anh bảo tôi leo lên chiếc xe đạp Mẽo của anh, nó có nhõn cái yên bé tí. Tôi nhấp nhổm nửa đứng nửa ngồi phía sau, đi đến đâu hàng trăm con mắt đổ dồn vào chúng tôi, ngượng chết đi được. Tôi có đi ô tô mui trần chắc người ta cũng chẳng tò mò đến thế. Lạ cái là hễ cứ tôi nhìn đến ai, lập tức họ cụp mắt nhìn đi chỗ khác. Chắc là họ nghĩ thầm: Thôi, tránh voi điên chẳng xấu mặt nào! Quả thật, trên chiếc xe đạp đồ chơi ấy, tôi và anh đích thực là hai thằng điên lập dị, mỗi thằng điên một kiểu. Bữa bún đậu mắm tôm ngon tuyệt, nhưng sau đận ấy, tôi toàn về nhà ăn trưa, nhà tôi ngay gần quán mà.

 

Hóa ra anh Bình Cua cực hiền lành và tốt bụng, lúc tôi vất vả một thân một mình lủi thủi dựng quán, anh sang động viên tinh thần, tán gẫu, bảo anh quan hệ rộng, từ văn phòng chính phủ cho đến dân xã hội anh quen tất, dù gì ai cũng phải có tóc chứ? Anh chỉ không có quan hệ với đám hói thôi, mà đã hói thì chả cần nói, rặt các giáo sư, chả chức sắc mẹ gì sất. Sau này, anh rất tích cực giới thiệu khách cắt tóc sang uống cà phê quán tôi, gửi cả con cháu gái xin xắn sang bưng bê pha chế một thời gian. Có một hôm, anh mang sang tặng tôi một chiếc quần rằn ri rất đẹp, tôi thích quá, mặc suốt, đi lượt phượt câu cá rất hợp. Tất cả nhân viên quán, mấy cậu choai choai ở quê lên, tôi cho ra gốc xà cừ số 1 để anh sửa gáy một trận ra trò, tân trang ngon lành, thằng nào thằng nấy như lột xác, giải ngố, đầu tóc rất chi là chơi bời, nom ngon giai hơn hẳn.

Ai cũng có những điểm yếu, anh Bình Cua uống rượu thì vô tư, nhưng cà phê hảo hạng của tôi anh nếm vài thìa thì mặt xanh như đít nhái, cắt không còn hột máu, say đứ đừ. Sau vài lần cố gắng bất thành, rốt cuộc anh đành gọi cốc sữa đặc nóng, nhỏ vài giọt cà phê, và coi như là đang uống một tách nâu nóng, lại rất chi là bổ dưỡng và giàu năng lượng.

 

Nhược điểm thứ hai của anh, hay là ưu điểm chả biết nữa, là quá say mê vẻ đẹp của mình, anh chăm chỉ đi tập thể hình, tỉ mẩn theo dõi từng thớ cơ phát triển ra sao, chau truốt hình thức, và đỏm dáng thôi rồi, từ cái mũ kê pi da nghịch ngợm của Đức đi liền với cái áo da, cái khăn cướp biển Caribe anh hay quấn trên đầu, cho đến cả cây quần áo hiệu Fishbone đen sì, đôi kính mát, giày Mỹ, vòng, lắc, hoa tai, iphone, phụ kiện của anh thì vô thiên lủng, và anh luôn ăn mặc rất thoáng mát để khoe body chuẩn man của mình, và khiến những gã ốm yếu như tôi, với áo đơn áo kép chống lại với giá lạnh mưa phùn gió bấc, cảm thấy ghen tị, thán phục, để rồi sau đó về tự kỷ mất mấy ngày. Cơ mà, tôi cũng yêu bản thân tôi lắm chứ, ngay cả khi nó xấu xí, ốm yếu và bệnh hoạn. Khả năng lớn nhất của tôi, là tự tha thứ cho chính mình.

 

Tôi chả biết thiên hạ nhìn nhận anh như thế nào, nhưng anh vẫn còn khiêm tốn lắm, đó là một hôm tôi đem thắc mắc nhỏ về một nhân vật dị hợm hay lượn lờ quanh quẩn gần quán tôi, có hôm tinh mơ, có hôm 2-3h sáng, khi mà tôi ngồi viết lách trong quán thấy hắn thập thò ngoài cửa. Thường thì tôi sẽ đi ra xem sao, và câu chuyện sẽ thế này:

 

–         Ê ông bạn, gì đấy? – Tôi hỏi.

–         Mọi việc rất tốt – Gã kia giơ tay chào kiểu quân đội – An ninh bảo đảm, tôi đang làm nhiệm vụ.

–         Ông bạn làm nhiệm vụ gì? – Tôi thắc mắc, có cần gì không?

–         Ban tư tưởng văn hóa Trung Ương, lái taxi, tôi vừa ở bên kia… – gã bâng quơ chỉ vu vơ hú họa sang phía bên kia đường, chỗ ấy là cả một quãng mênh mông vài trăm mét vắng tanh vỉa hè, và bức tường của Trung tâm đa ngành Nga cũ, giờ bỏ hoang. Gã cười nhoẻn, liên tục bước tới bước lui bồn chồn.

–         Ái chà chà, an ninh văn hóa à, uống gì không? Làm điếu thuốc nhé?

–         Mọi việc rất tốt, an ninh đảm bảo.

–         Uống cà phê không?

–         Nhiệm vụ chính trị.

–         Không hút thuốc à?

–         Chào buổi sáng! Good morning! – Gã lại giơ tay lên vành mũ, thực ra gã không hề đội mũ, và mớ tóc gã dựng đứng như chôm chôm, thoạt nhìn như ca sĩ trẻ, nhìn kỹ hơi giống anh hề rạp xiếc, nhìn bình thường thì chắc do điện giật.

 

Lúc ấy tầm 2h sáng, gã chào good morning là đúng rồi, trí thức làm công an văn hóa quả có khác, duyên dáng nho nhã vô chừng!

 

Sáng hôm sau, tôi đem chuyện này thắc mắc hỏi anh Bình Cua, anh nhoẻn cười bảo: Đấy là người cõi trên mới giáng trần đấy em, người trần mắt thịt anh em mình còn phải học hỏi nhiều. Tôi như thoáng thấy người cõi trên thập thò đâu đó bên cửa sổ, gã bẽn lẽn cười giơ chai Coca Cola lên làm ra vẻ cụng ly, rồi sau đó gã biến mất một cách bí hiểm, chắc là bay về trời cũng nên.

 

Lại có hôm, anh Bình Cua sang chơi nhà ông anh xã hội bên Hạ Đình, cô con gái ông anh mới học phổ thông bỗng dưng bị vong nhập, tự dưng ăn uống nhồm nhoàm như chết đói, đổi giọng bà già, lưng còng, người nhà hỏi chuyện thì tự xưng là người ở đây, nhưng sống cách đây mấy trăm năm rồi, sau đấy bà dẫn cả nhà ra hồ nước cạnh bãi tha ma bảo: Đấy, nhà tôi ở dưới đấy.

 

Anh Bình Cua kể lại: Anh chứng kiến chuyện xảy ra mà sợ tí đái ra quần, tỉnh cả rượu, toát mồ hôi giữa trời giá lạnh, cố đạp xe về nhà mà gió nổi lên bốn bề, nilon bãi rác nào bay đâu ra lắm thế không biết, gió cuốn bay trắng xung quanh mù mịt không thấy trời đất đâu nữa, tối tăm cả mặt mũi, từ Hạ Đình về nhà ở Thanh Xuân chưa đầy cây số mà thế nào đi lạc xuống tận Định Công, mãi gần sáng mới về được, giờ kể lại vẫn còn rét run lập cập đây này…

 

Tôi an ủi anh rằng của đáng tội đúng là hôm ấy Hà Lội đêm phải gió thật, em nhớ đêm qua nằm ôm laptop trong chăn ấm nệm êm mà nghe gió hú cũng khiếp vía cô quạnh kinh lên được, bảo sao các vong bỗng nổi hứng trêu người…

 

Anh rùng mình kể đi kể lại chuyện đêm ấy với cái giọng Nghệ nguyên chất, với sự xác nhận của chính ông anh kia cũng đang ngồi quán tôi, nghe chân thật vô chừng. Hóa ra anh cũng biết rét run một lần trong đời, không dám phong phanh nữa, từ đấy tôi tin rằng anh đúng là người trần mắt thịt, giống như tôi vậy.

 

Chúng tôi vẫn còn phàm trần lắm í.

 

(còn nữa…)

Chuyện thường ngày ở Cafe Quang (phần 1)

In Uncategorized on Tháng Một 21, 2013 at 4:38 chiều

 

 

Quán Café Quang nằm ngay đường vành đai 3 thành phố, đường Khuất Duy Tiến ấy, sát chân đường dẫn xuống từ cao tốc trên cao. Thực ra chẳng có địa chỉ, nó là đầu hồi nhà B11 khu chung cư 5 tầng Thanh Xuân Bắc, nhưng chả ai nhìn thấy cái chữ B11 đắp bằng xi măng quét vôi ve thời bao cấp ấy đâu cả, bởi người ta đã cơi nới từ đời nào, những cái chuồng chim, hay còn gọi là lồng chim, là chuồng cọp ấy, thậm chí là đổ bê tong cốt thép luôn, những thứ đó đã che lấp mất chữ B11. Có lẽ tôi sẽ phải gắn chữ B11 to tổ bố lên bảng hiệu quán nay mai thôi, chứ khách khứa bạn bè mỗi lần tìm đến rất vất vả, đến được thì lần nào cũng phải chửi thề, ngại quá đi mất!

 

Bản thân căn nhà hai tầng mà tôi thuê cũng là nhà nhảy dù, vỏn vẹn đôi ba chục mét vuông, có hai ông bà già ở tầng hai, còn tôi thuê tầng một. Thì thôi mở cái quán bán cà phê nguyên chất phục vụ nhân dân, kiếm đồng ra đồng vào nuôi mấy cái tàu há mồm ở nhà. Cái tàu thứ nhất là con bé Gấu, lớp hai, sành mồm và háu ăn chả khác gì bố nó, cà phê cappuccino kiểu Ý là món ưa thích của nó. Con tàu thứ hai tên là Bông, lớp một, nó ăn mọi thứ mà những đứa ở tuổi nó không nhằn được. Xương xẩu ớt tỏi gừng hành hẹ mực bò khô ba lăng nhăng nó nhậu tuốt, nhưng riêng cơm thì nó ăn chậm vô đối.

 

Thôi chả dài dòng mất thời gian, câu chuyện chả liên quan gì đến đời tư của tôi cả. Kể chuyện quán nhé. Tôi là nhà văn, các bạn biết rồi đấy, nếu như trên đời này còn có thứ được gọi là nhà văn, thì tôi chính là cái thứ như vậy. Nghe nói nhà văn nhà thơ đã tuyệt chủng. Thay vì đến sở thú, bạn hãy đến Café Quang mà xem. Tôi hứa bạn sẽ được ngắm không chỉ một thằng của nợ, là tôi đây, mà còn xem được ối thứ hay ho. Tôi bỗng nghĩ đến một trại gia súc và bật cười, không có ý gì đâu hỡi các bạn, và các khách hàng yêu quý của tôi ạ.

 

Trong những lúc cơm áo gạo tiền ở quán cà phê, tôi có một thứ vụ lợi, ngoài tiền ra nhé. Cái thứ vụ lợi ấy nghe rất chi là tao nhã, đó là quan sát, lắng nghe những câu chuyện, những con người đến rồi đi. Có nhiều thứ để mà quan sát lắm, nó là nguyên liệu thô cho một thằng nhà văn, hẳn rồi. Nếu nói về mật độ giao thông vành đai 3, thì nó là loại nhất nhì cái thành phố này luôn. Dù muốn hay không, bạn cũng phải ngắm một cách vô thức cái dòng người xe bất tận tuôn chảy qua trước mắt, cùng tiếng ồn. Làn trên, làn dưới, vỉa hè… Cực kỳ hối hả. Thôi khỏi tả, đến thì biết. Xong vụ cảnh quan. Giờ đến khách khứa nhé.

 

Tôi vốn ghét đám đông, ghét nhậu nhẹt bê tha, ghét đám nhậu và nổ văng miểng, thằng đếch nào cũng gồng mình lên phán như đúng rồi, đếch thèm quan tâm đến việc là câu chuyện của chúng nó nhạt như nước ốc. Ai mà thèm quan tâm chứ?

 

Thế nhưng một khi mà bạn đã trót làm dâu trăm họ rồi ấy mà, thì cố mà chịu trận đi.

 

7h sáng. Hai nhân viên của tôi mở cửa, bật máy pha cà phê, pha tách đầu tiên mời Thần Tài và Thổ Địa một tách espresso kiểu Ý cho các cụ, mong một ngày đắt hàng. Tôi thì chả duy tâm đâu, nhưng con mẹ đĩ nhà tôi thì hơi bị mê tín, thì thôi kệ. Có thờ có thiêng, có kiêng có xèng, tự tay tôi đóng cái bàn thờ, để vui lòng các cụ. Ấy thế mà hay phết. Bỗng dưng lòi ngay ra một ông bạn văn chương có tí khả năng về tâm linh, giúp luôn vụ quy cách tiêu chuẩn bàn thờ và ngày giờ khai đao trảm khách hàng. Nói thế các bạn đừng sợ, quán của tôi bán cà phê nguyên chất và các loại cà phê kiểu Ý thuộc loại rẻ nhất quả đất mùa này luôn ấy chứ, 20 ngàn/tách espresso, đơn cũng như đúp, 30 ngàn/tách cappuccino, chủ yếu là để phá giá thị trường cà phê Hà Nội ấy mà. Chỗ bạn bè, đã chém thì chém tiền tỉ, hơi đâu mà chém ba cái đồng xu lẻ, các bạn công nhận không? Đừng có rẻ rúng bạn bè thế chứ!

 

Đùa tí cho vui, chứ tôi đang giương ngọn cờ cà phê sạch để đẩy lùi nạn cà phê giả toàn ngô và đậu nành rang cháy tẩm hương liệu đang tràn lan khắp cái đất nước tươi đẹp và khốn nạn của chúng ta, mà cái thằng cà phê to đầu kia chính là thằng đầu têu, lũng đoạn, đầu độc nhân dân, và biến cả cái đất nước này thành đất nước uống cà phê giả lớn nhất thế giới. Thằng nào thì các bạn biết rồi đấy. Tôi chả sợ gì cả, vì tôi là thằng trọc đầu, có mà túm tôi vào mắt, chính ra nó mới chính là thằng có tóc. Ha ha ha, vui nhỉ! Nước lớn thứ hai trên thế giới xài cà phê đểu có lẽ là bạn Cu3, nhưng ít ra bạn ấy còn công khai minh bạch rằng: ê nhân dân, đám dân ngu cu3 kia, chúng ta đang khó khăn, nên chúng ta sẽ học tập các bạn Việt Nam, chúng ta sẽ uống bột đậu rang với tên gọi cà phê, để cùng người anh em Việt Nam thao láo 12/24 canh giữ hòa bình thế giới. Khi anh ngủ thì chú thức, và ngược lại. Mẹ kiếp, hai anh em nhà này quên mất một điều là cà phê giả thì lại không có làm cho người ta mở mắt thao láo ra được, thế cho nên là nền hòa bình của cái thế giới điên rồ ngày càng bất ổn nghiêm con bà nó trọng luôn, các bạn ạ. Hay là một ngày có những hơn 24h, nên hai anh em nhà kia bỏ sót xừ nó mất vài giờ bất ổn? Nhẽ ra, phải đem mấy thằng làm cà phê đểu ra tòa án quốc tế xét xử rồi treo cổ chúng nó lên mới phải. Nhân loại hãy hy vọng và chờ đến lúc cái thằng nhà văn quèn này làm tổng thư ký Liên Khợp Cuốc nhé, trong lúc ấy thì cứ chịu khó sành điệu mà uống bột ngô rang cháy đi, và đừng có đổ lỗi lung tung lang tang, nhá!

 

Quay lại chuyện tâm linh. Thằng bạn tôi, kỳ lạ lắm, nó có khả năng giao cảm âm dương, ngũ hành bói toán kinh dịch chơi tuốt, hơi bị kinh dị. Mấy năm mất mặt, đúng lúc đang kỳ cạch dựng quán thì nó xuất hiện, tu cà phê thích thú, tư vấn đến nơi đến chốn, rồi lại mất hút con mẹ hàng lươn. Như thế người ta gọi là duyên, là có quái nhân phù trợ đấy. Nói thêm chút, thằng này đầu to, mắt sáng như sao, năm tuổi đã làu làu năm vạn kinh thư, mười tuổi đã biết tán mười gái cùng lúc, hai mươi tuổi chủ nhiệm câu lạc bộ thơ của khoa sản trường Y, mải mê bẻ hoa khám bướm, nó viết cổ thư như cụ già trăm tuổi, văn phong già nua kinh lên được, nghe cứ như Tam Quốc với Thủy Hử pha tí kiếm hiệp, lại có tí triết lý, mấy ông già đọc, sướng, vỗ đùi đến tím ngắt vẫn cứ vỗ phành phạch tru lên rằng tsb nhà anh tài đến thế là cùng, thế là lĩnh mẹ nó giải văn chương gì đấy của báo văn chương mậu dịch, hài vật! Đến năm ba mươi thì nó đã phát tướng, đắc đạo, lĩnh hội hết mọi nhẽ đời, và giờ thì nó bị giời hành, nó nhất định phải có mặt ở chỗ người ta cần, nói cho người ta biết cái nên biết. Nó gần với anh Tạo rồi ấy nhỉ, chả biết thế hay dở ra sao, nhưng nó phải thế. Thì cứ thế đi, đúng không bạn? Tôi bỗng có ý nghĩ khá kỳ quặc, nó bỏ nghề y là phải. Sinh lão bệnh tử mệnh giời, cưỡng mệnh giời khác gì chống lại nhẽ đời, phỏng ạ?

 

Thằng bạn đệ anh Tạo này lại khá thân với một thằng bạn văn chương khác của tôi, cũng là một dạng của nợ. Thằng này hồi sinh viên đã từng đóng than tổ ong kiếm từng xu, cả buôn lậu này nọ, thế rồi nó phát hiện ra làm thơ để kiếm bát mì tôm sống qua ngày thời sinh viên có vẻ ổn hơn, nhàn nhã hơn, nhưng cũng vì thế mà nó coi việc làm thơ là một tội ác man rợ, và lập tức bẻ bút rửa tay gác súng từ đận sống sót qua thời sinh viên. Thế nhưng gần đây tôi và các chiến hữu phát hiện ra thi thoảng cu cậu vẫn vụng trộm gây tội ác đâu đó, sau đấy đánh con Ford Ranger về Café Quang trầm tư nốc espresso, vẻ mặt tâm trạng rất vô tội. Nhưng tôi biết tỏng, ngó lơ, và làm như chả quan tâm, chả thèm chào hỏi luôn. Hồn ai nấy giữ, hơi đâu, nhất là khi đấy là thượng đế của quán. Nó cũng là một thằng bị giời đày, đời cực gập ghềnh và éo le, nhưng thôi chả cần kể, muốn biết thì qua quán tôi, hôm nào nó ghé quán tôi sẽ chỉ cho mà xem, đầu gần như trọc, muối tiêu, lòng khòng, già nua như một cụ già kháu lão, ôm cái ipad đi như cắm đầu đếm vỉa hè, ăn mặc bô nhếch bô nhác, nói năng thì nhấn nhá uể oải, nói như đài, cực giống như giọng cái thằng cha gì Phạm Trung Tuyến trên cái đài gì mà VOV giao thông Hà Lội ấy, bạn nào chạy xế hộp hay nghe FM  chắc đều biết cả. Đừng đùa nhá, thằng này cực đào hoa, gái chết hàng loạt, đến Don Juan như tôi cũng phải ghen tị luôn. Các bạn gái nên tránh xa thằng của nợ này ra nhé, đừng ngã vào vòng tay nó, ngã vào vòng tay tôi thì hơn. Thôi, thế đủ rồi. Tôi sẽ chỉ cho các bạn xem gã quái dị này một ngày đẹp giời nào đó, nếu gã còn mò đến quán tôi, sau khi đọc những dòng này của tôi.

 

Không chơi với nhau lâu năm như hai thằng bạn trên, tôi mới quen một thằng khác, thằng này mới thực sự là của nợ. Mẹ kiếp, ngay hôm đầu tiên, ngồi quán tôi nó bảo: Cà phê thì phải là hãng Trinh Nguyên mới là xịn. Tôi bảo: Đm, uống cái loại cà phê ấy thì là loại đéo biết gì, toàn ngô và hóa chất đấy, ngồi ngoan đi mà uống, nhá, đây mới là cà phê nguyên chất, nhá, đây mới là cà phê gin, nhá…

 

Nó ngồi ngoan luôn, và từ đó trở thành khách ruột của tôi, nó lôi tất tật những thằng bạn của nợ khác của nó đến quán tôi mỗi ngày, biến quán tôi thành đại bản doanh tụ tập từ sáng đến nửa đêm, có hôm đến sáng hôm sau luôn. Hiện giờ đám của nợ ấy đang đóng góp một nửa doanh thu quán tôi mỗi ngày. Hóa ra là nó cố tình chọc tức tôi hôm đầu tiên ấy, giờ tôi thân với nó đến nỗi bạn gái tôi (phét tí cho oai) cũng phải phát ghen, giống như tất cả các con vợ của nợ trông phát sợ của tất cả đám bạn của nợ của nó.

 

8h sáng, vị khách khó chịu này lững thững đến quán, tăm trên miệng, lờ đờ, mắt đỏ ngàu vì vừa tắm xong, và vì dư âm cuộc rượu hôm trước. Ngày nào cũng bạn bạn bè bè, không thì lại các cuộc tiếp đãi kiểu quan hệ. Nói chung là hội hè miên man luôn. Yên vị cái góc đẹp nhất quán, với tách espresso trước mặt, gã vừa đờ đẫn nhìn ra ngoài cửa sổ, nơi có vườn cây um tùm râm mát, vừa thi thoảng buông vài câu ỡm ờ trêu em bé pha chế, hoặc là nhái giọng con bo vang trêu cậu trông xe quê ở Ba Vì. 8h30 sáng, hắn rút điện thoại gọi cho gã bạn trai có con vợ ghen với hắn nhất, đúng ra hai thằng này cứ như tình nhân ấy, cặp kè gần như 24/24 luôn. 9h sáng thằng kia đến, gọi một cốc sinh tố, hai thằng lấy bộ bài (mà chúng nó gọi là dao), chúng lấy dao ra chém nhau. Nếu bạn đã xem bộ phim “Đến Thượng Đế cũng phải cười”, chắc hẳn còn nhớ hai chú lính mê mải đánh bài mọi nơi mọi lúc, ngay cả lúc tên bay đạn lạc ấy, thì cứ hình dung hai ông tướng khách hàng của tôi cũng y hệt vậy, chúng vừa chơi tiến lên, nhìn trộm bài nhau, sờ đùi nhau, ăn gian, cãi cọ, càu nhàu, và vừa phát sóng ngang ngôn ngữ vỉa hè, bằng những câu mà, đến Thượng Đế cũng phải phì cười luôn. Chúng rất đáng yêu, nhưng cũng cực kỳ khó chịu, nhất là những lúc có ba xu dấm vào người rồi ấy mà, thì chúng nói to hơn mức cần thiết, trọng âm sai bét, tranh cãi về đủ thứ vớ vỉn, và làm các khách hàng khác khó chịu, hoặc kinh hãi. Những lúc ấy chúng có thể làm bất cứ chuyện điên rồ nào, ví dụ như quỳ xuống hai tay dâng cho bạn cái ví tiền, chìa khóa xe, và thậm chí cởi truồng ra để tặng bạn quần áo. Nếu mình không chịu nhận, nó sẽ cầm ngay cái zippo yêu quý mà bạn gái tặng mình, cầm chai rượu cognac X.O của mình lên, dọa đập chai rượu và đốt quán luôn và ngay. Thế là vì tiếc rượu, lại phải uống một vài ly với nó, cho đến lúc xỉn hẳn, mất toi một đêm vô ích, dù mình chỉ thích uống một mình đêm đó và viết lách. Mẹ kiếp, yêu bạn, chiều bạn đến thế thì kinh bỏ bà!

 

Tạm vài thằng của nợ này thế đã, từ từ rồi tôi sẽ tiếp tục kể chuyện một ngày ở Café Quang đã trôi qua như thế nào, nhé, thế nhé 😉

 

(còn nữa…)

Săn cá thần 39

In Uncategorized on Tháng Một 10, 2013 at 1:06 sáng

 

Khi tôi tỉnh ngủ, trời đã sáng bảnh. Mặc dù đã khá muộn, nhưng qua khe liếp tôi thấy sương khói ngoài rừng vẫn bảng lảng, ánh sáng nhợt nhạt lọt qua khe cửa. Nàng dậy sớm và đang lúi húi đun nấu nước nóng, sửa soạn bữa sáng cho tôi. Trong gian nhà vẫn tối om, tôi mỉm cười nhớ lại đêm vừa trải qua, tận hưởng hơi ấm của nàng vẫn còn lưu lại trong chăn.

 

Trông nàng còn rạng rỡ hơn cả hôm trước, ngượng ngùng đỏ bừng mặt khi thấy tôi mỉm cười nhìn nàng lúc bước vào bếp, tôi hôn âu yếm lên cái gáy của nàng, vòng tay ôm lấy nàng, vuốt ve đôi bàn tay ấm áp của nàng. Cảm ơn em, tôi nói thầm vào tai nàng. Mùi gỗ cháy thơm nồng, mùi tóc nàng, mùi da thịt, và lửa cháy tí tách reo vui.

 

Sau khi tắm rửa, chúng tôi ăn sáng. Bữa sáng và tối của người miền núi luôn là cơm nóng, bữa trưa có thể là cơm nắm hoặc xôi. Chúng tôi chỉ ăn hết vài con trong đàn cá tối hôm trước, chỗ cá hôm còn lại đã được nàng kẹp tre hun khói cả đêm, ngon tuyệt vời với cơm nóng canh ngọt, một loại canh cải nấu với xương cá và gừng. Con cá sỉnh hầu như chẳng phải bỏ đi chút nào, bộ lòng ruột và gan mật cá được gọi là pịa, chưng với hành khô phi, cùng với một số gia vị rừng trộn lẫn, cho ra một thứ nước chấm sền sệt nhằng nhặng đắng, thơm ngon và béo ngậy, có thể chấm cho bất cứ thức ăn gì, thậm chí rưới lên cơm nóng ăn thôi cũng khá là tốn cơm rồi. Vào lúc đó, với khung cảnh đó và bên người phụ nữ đó, tôi đã được nếm một thứ mà chẳng sơn hào hải vị nào có thể sánh nổi. Dường như tôi đã hiểu ra cái lẽ tự nhiên, lý do vì sao mà cha con họ có thể ung dung tự tại sống ở cái nơi heo hút này, bởi họ đã hoàn toàn hòa nhập với thiên nhiên, đã học được cách sinh tồn nhờ những thứ tối thiểu nhỏ bé, cân bằng tuyệt đối. Bầu không khí trong lành, nguồn nước trong lành, nguồn thức ăn vô tận đến từ ngay cả những con sâu cái kiến và cây trái xung quanh, cá nước chim trời, ngũ cốc rau củ quả tự trồng hái thu hoạch, điện tự sản xuất, chẳng thiếu thứ gì, trừ thế giới văn minh xô bồ ô nhiễm tít xa xôi kia. Nơi đây, thời gian như ngừng trôi, họ dường như trẻ mãi, cho đến lúc lìa xa cõi tạm này.

Tôi hít sâu bầu không khí lạnh trong lành buổi sáng đó, lững thững đi dạo trong sân. Nàng lúi húi dọn dẹp. Vẫn chưa thấy mặt trời đâu cả, nhưng một quầng sáng trên cao đang tỏa xuống, báo hiệu một ngày nắng đẹp sẽ đến. Lát sau nàng cắp một cái thúng nhỏ đậy nắp và dắt tay tôi đi về phía bờ sông. Cứ đi theo em, nàng nói, em muốn anh biết một điều này.

 

Chúng tôi dừng lại ngay ở bãi đá lấn ra sông, gần vực xoáy khúc quanh. Nàng lật ngửa cái nắp thúng thành mâm rồi bày ra bát cơm nóng, vài con cá sấy nướng, bát canh, và rồi thêm một ống tre đựng gạo để cắm hương. Nàng châm hương chắp tay quỳ lạy, khấn về phía dòng sông. Nàng bảo tôi làm theo, tôi lặng lẽ làm theo, không thắc mắc gì.

 

–          Mẹ em bị lũ cuốn đúng ở chỗ này, nàng nói, em nghe bố kể lại, bố đã chứng kiến mẹ bị lũ cuốn mà không làm gì được, lúc ấy ông ấy đang tìm cách bắt con cá thần kia đấy.

–          Vì thế mà bố em luôn nghĩ chính con cá đem lại tai họa?

–          Không hẳn là thế, nhưng nhiều năm sau ông ấy vẫn săn lùng con cá, cho đến khi bị cụt hai ngón tay.

–          Sao hôm nay lại thắp hương ở đây? Ngày giỗ mẹ em à? – Tôi thắc mắc.

–          Không phải, từ khi lớn lên, em đã thầm hứa với mẹ bao giờ em yêu ai sẽ dẫn đến đây cho mẹ biết. Thế thôi, đừng sợ, mẹ em thực ra hiền lắm, không như người ta nghĩ đâu?

–          Không như người ta nghĩ là sao? – Tôi kinh ngạc nhìn nàng dò hỏi, thoáng rùng mình cảm thấy có gì đó khuất tất trong chuyện này.

–          Em nhỡ mồm thôi, mà anh không cần biết thì hơn.

–          Mẹ em còn sống à? – Tôi hỏi thẳng.

–          Mẹ em vẫn hiện hồn về à?

–          Không, không phải như thế.

–          Đừng có nói là trước khi chết, mẹ em là người không tốt và độc ác đấy nhé, anh không tin bố em lấy một người phụ nữ như thế. Nhất là, một người phụ nữ xấu xa thì sẽ không thể sinh ra một người con gái đẹp như em được.

–          Đúng, mẹ em rất đẹp, anh xem ảnh thờ mẹ em thì biết rồi đấy.

–          Ảnh trên cao, bé tí, lại khuất sau bát hương nên anh chưa kịp nhìn rõ bao giờ. Thế sao người ta lại nghĩ xấu về mẹ em? Người ta là những ai? Hay là…

–          Hay là cái gì?

–          Hay là bà vẫn chưa chết? Hay là bà bị tật nguyền sau tai nạn rồi lánh xa bố con em? Bà ấy tái giá với ai đó?

–          Thôi anh đừng hỏi, mẹ em chết rồi – Nàng quay về phía bờ sông chắp tay khấn.

–          Cầu cho vong hồn cô siêu thoát! – Tôi chắp tay lẩm nhẩm khấn theo nàng.

Tôi ôm lấy vai nàng vỗ về, trông nàng có vẻ buồn, khiến tôi bỗng tự dưng thấy mình có lỗi và vụng về hết sức, chẳng biết phải làm gì để nàng vui lên nữa. Tôi hôn nhẹ vào má nàng, gò má nàng thoáng ửng hồng giữa buổi sáng vắng lạnh ấy.

–          Anh có biết tại sao bố em lại bị cụt hai ngón tay không?

–          Anh biết, con cá kia cắn cụt chứ gì?

–          Đúng vậy, nhưng không phải vậy.

–          Nghĩa là sao?

–          Chính con cá ấy đã cứu bố em, nó cắn hai ngón tay thì ông ấy mới thoát khỏi bị kẹt dưới đáy sông.

–          Chuyện là thế nào, kể rõ cho anh nghe đi!

–          Lúc ấy ông ấy đang săn đuổi nó, ông ấy phóng ngọn lao có ngạnh sắc cắm sâu vào thân nó, cán lao buộc sợi thừng dài nối vào cổ tay. Ông ấy quyết sống chết bắt bằng được con cá, nó kéo ông ấy vào tận trong cái hang kia. Anh hình dung nổi không, nó kéo ông ấy từ đây vào tận trong cái hang kia đấy.

–          Không thể tin nổi, lẽ ra ông ấy phải chết ngạt rồi chứ?

–          Em cũng không thể tin nổi, nhưng con cá ấy, anh biết không, nó lôi ông ấy từ từ, nên ông ấy vẫn ngoi lên thở được, cho đến khi nó chui vào hang. Gần vào trong hang thì ông ấy mắc kẹt vào tảng đá ngầm dòng nước xiết, con cá vào hang rồi quay đầu lại tiến đến gần, ông ấy giãy dụa làm rối hết dây thừng, lại thêm nước xiết, cuối cùng gần như bị buộc chặt vào tảng đá ấy. Bình thường bố em luôn giắt một con dao nhỏ ở ngang lưng, nhưng trong lúc vật lộn bị con cá kéo đi dao rơi mất lúc nào, ông ấy không thể cắt được sợi dây thừng. Anh biết không, con cá quay lại cắn vào tay ông ấy. Ông ấy tưởng nó ăn thịt mình, nhưng hóa ra không phải, nó cắn đứt sợi thừng, đứt luôn hai ngón tay, rồi ngậm ông ấy trong hàm răng lởm chởm ấy, nó bơi ngược ra, đặt ông ấy xuống đúng cái chỗ bãi cát gần chỗ anh nằm trưa hôm qua ấy, dưới bóng cây. Ông ấy ngất đi một lúc, nhưng rồi tỉnh lại được, tự cầm máu rồi đi được về đến đồn biên phòng, bác sĩ quân y sơ cứu thuốc men rồi đưa về nhà. Một tháng liền ông ấy lầm lì chẳng nói một câu nào, làm em sợ chết khiếp. Mãi đến một hôm ông ấy mới kể lại với em, ngoài ra không một ai biết bí mật này. Có nói ra cũng sẽ chẳng ai tin. Anh có tin không?

–          Anh á? Anh không biết nữa… – Tôi bất ngờ, một phần choáng váng bởi câu chuyện của nàng – Anh không biết nữa, nhưng anh chắc chắn một điều, là anh luôn tin em.

–          Bố em kể, khi con cá tiến lại gần, bố em nghĩ đến mẹ em, ông ấy nói là ông thấy mẹ em hiện lên, chính bà đã cứu ông, mặc dù dưới đấy tối om. Bố em thề là sẽ không bao giờ săn nó nữa, sẽ ngăn cản bất cứ ai định bắt con cá ấy.

–          Bố em nghĩ con cá ấy chính là mẹ em? – Tôi dựng tóc gáy hỏi lại thảng thốt.

–          Vâng, bố em nghĩ thế đấy.

–          Còn em?

–          Cũng có lúc em đã nghĩ thế. Từ nhiều đời nay những người dân tộc sống ở quanh đây vẫn nghĩ con cá là vong hồn của những người chết trôi tụ lại mà thành. Con cá phù hộ độ trì cho những người thân, và nó sẽ trừng trị những kẻ xấu hoặc kẻ thù…

Tôi cảm thấy lạnh hết sống lưng, vậy chúng tôi đều là những kẻ xấu, và đã bi trừng phạt nhiều lần, cách này hay cách khác. Mà có thể đó mới chỉ là những lời cảnh cáo nhẹ nhàng thôi đấy. Tôi vừa có một đêm ân ái tuyệt vời với nàng, nếu như tôi bỏ đi vì bất cứ lý do gì, khiến nàng đau khổ, thì cầm chắc một tai họa khủng khiếp nào đó sẽ đến với tôi, thậm chí là cái chết. Tôi vốn không phải người duy tâm. Nhưng sau những gì đã xảy ra, tôi bắt đầu tin vào những chuyện phi lý nhất, hoang đường nhất.

–          Anh có biết bố em đang ở đâu không? – Nàng hỏi.

–          Tưởng ông ấy đang câu cá sỉnh ở Thác Cá? – Tôi ngạc nhiên hỏi lại.

–          Không phải – nàng lắc đầu – Ông ấy đang ở chỗ cái hang cá ấy.

–          Để làm gì? – Tôi hỏi, nhưng đã biết trước câu trả lời.

–          Để… – nàng ngập ngừng nói, nhưng chưa kịp nói hết thì đã có chuyện khác ập đến.

 

Ngay lúc đó, chúng tôi bỗng nghe thấy tiếng động cơ đang vọng lại mỗi lúc một gần, một trong hai thằng chạy xe ba bánh xuất hiện trên con đường trải đá. Từ xa, nhìn vẻ mặt và kiểu chạy xe gấp gáp của cái thằng xăm trổ đầy mặt ấy, tôi đã thấy có chuyện chẳng lành. Nó phanh gấp xe trên bãi cát, và hối hả giục chúng tôi lên xe. Nhanh lên, nó nói, cả ông già lẫn Tú khỉ với thằng Hà trọc đang bị quây, nó giải thích bằng những câu lộn xộn gì nữa, nhưng tóm lại là đang gặp nguy hiểm.

 

Chả kịp nghĩ ngợi gì, tôi và nàng hoảng hốt nhảy vội lên xe, chiếc xe chồm lên lao về hướng cái hang chết dẫm ấy. Trên đường đi, thằng kia kể lại sự tình. Ông già em bị điên à, nó nói, ông ấy lặn xuống cắt lưới bọn anh, tí thì lão Toàn gạch bắn, may mà có anh Tú khỉ đỡ cho chứ không thì tèo mẹ nó rồi.

–          Sao, bắn thật à? Tú khỉ lĩnh đạn à?

–          Ở đây không nghe thấy tiếng súng à? Lão Toàn gạch nhằm ông già bắn, anh Tú khỉ kịp gạt nòng súng nên bắn lên giời. Buồn cười, đạn ghém trút vào tán cây, thế quái nào một viên chì trúng mẹ con chim rừng rơi xuống…

–          Buồn cười đéo gì, nói tao nghe tại sao ông già lại cắt lưới? – Tôi sốt ruột cắt ngang. Mặc dù tôi đã lờ mờ đoán ra lý do thực sự rồi.

–          Em cũng đéo biết, ông ấy điên mẹ nó rồi! Hay là ông ấy muốn con cá sổng ra để tự ông ấy bắt. Bám chắc vào nhá! – Thằng xăm mặt lắc đầu nói và bỗng hô to, nó đánh tay lái thực hiện một vòng cua tay áo ngoạn mục, sau đấy nghiêng xe nhấc cả một bánh bên kia lên để tránh một tảng đá bất ngờ xuất hiện sau vòng cua. Chiếc xe chỉ chạy bằng hai bánh một quãng khá dài. Tôi ôm lấy vai em Vân đang nép sát ngang hông tôi ở ghế phụ, chắc em đang lo lắng bồn chồn quên cả sợ hãi, chẳng thấy em nói gì cả.

–          Á à! – Tôi thốt lên khi nó cho cái bánh lơ lửng kia tiếp đất – Mày giỏi đấy, làm anh dựng hết cả tóc gáy.

–          Ăn thua gì anh, trò trẻ con ấy mà. Thằng ôn kia bạn em còn lái siêu hơn cơ, nó chơi hơi bị thân với anh Hiển ba bánh ấy, anh biết ông Hiển ba bánh không? Đại gia chơi ba bánh nổi tiếng đấy…

–          Đéo biết, tôi cắt ngang lần nữa. Nói tao nghe sao Toàn gạch lại bắn? Chả nhẽ mỗi thế thôi mà bắn người à?

–          Thì ông già làm lão ấy mất toi mấy tỉ còn gì.

–          Tao tưởng bắt con cá lên thì mới mất tiền cá độ chứ?

–          Hơ hơ, anh trên giời rơi xuống à? Mà đúng rồi, tối hôm ấy anh phê cỏ quá chả biết gì. Chuyện độ tiền xong ngay từ tối hôm ấy rồi, anh Tú khỉ ăn độ rồi, 2 tỉ đã chuyển vào tài khoản, chả quay được phim về con cá ấy chán rồi còn gì, post cả lên mạng nữa. Vụ này là khác, lão Toàn gạch định bắt sống con cá cẩu lên xe cứu hộ mang về bán lại, vụ này ầm ĩ trên mạng từ hôm qua, thấy bảo có mấy đại gia xem xong clip trên mạng đã đăng ký mua đứt con cá rồi, nhiều người gọi điện cho lão Toàn gạch, giá cứ cao dần, lên đến trên 5 tỉ rồi, kể cả cá chết cũng mua, lấy bộ xương trưng bày. Mẹ, mang thế đếch nào được chứ, con cá chả chết nghẻo giữa đường. Lão ấy cũng điên nốt, cứ nhất định phải bắt bằng được, rồi kêu bắt được sẽ bọc nilon đổ nước sục ô xy vào mồm con cá. Hoang đường! Bọn lắm tiền nhiều của toàn thằng điên! Tiền ấy mà để mua xít đờ ca thì cứ gọi là…

–          Ừ, cứ mơ đi, bắt thế đếch nào được con cá ấy chứ! – Tôi nhìn sang em Vân nói, để trấn an em.

–          Bắt được rồi mà anh! – Thằng kia nói.

–          Sao? Sao? – Cả tôi và nàng cùng thốt lên.

–          Bắt được rồi, nó đã nằm trong lưới rồi.

–          Trời ạ! – Tôi chỉ biết kêu lên như vậy. Quay sang nhìn nàng, tôi thấy nàng như chực khóc, mắt ngân ngấn nước.

–          Nhưng mà ông già ấy tự dưng ở đâu lặn xuống cắt dây nên nó sổng, chui tọt vào hang rồi.

–          À à ra thế! – Tôi thở phào nhẹ nhõm.

–          Chỉ khổ thằng bạn em thôi.

–          Thằng nào? Sao mà khổ?

–          Thằng đi cùng em ấy. Nó đang ở trong hang ấy, ngã gãy chân, lúc sắp xuống đến nơi, cách đáy hang có chục mét.

–          Sao mày lại ở đây?

–          Đúng ra em phải ở đỉnh núi cảnh giới, thằng kia có nhiệm vụ chui xuống quăng thuốc nổ dùng sức ép đánh cho con cá chết hoặc ngất đi rồi móc câu liêm dùng tời xe cứu hộ kéo ra. Em ở trên dùng tời quay tay kéo thằng bạn lên rồi hai thằng nhảy dù lượn xuống, kế hoạch là thế. Ai dè gần xuống đến nơi thì đứt dây, bị cứa vào đá thì phải, mà cũng chả hiểu làm sao nữa. Thằng kia vẫn nằm trong đấy, gãy chân lòi cả xương, mà hết sạch dây, chả cách nào kéo lên được, cả đêm qua em nằm trên đỉnh núi, lạnh suýt chết, sáng nay đành đánh liều nhảy dù xuống núi, cũng tí tèo vì không có luồng gió nóng, có lúc em cách mỏm đá sườn núi vài ba mét tưởng đi luôn rồi ấy, may mà cô vẫn thương. Chúng nó định kêu thằng bạn em lấy bạt trùm đầu để thở, rồi túm vào tời lôi ra, nhưng giờ thì không xong rồi. Nhảy xuống nước con cá nó thịt ngay, nó đang đói lồng lộn lên rồi ấy, nó đang cáu tiết vì vừa bị dính lưới nữa chứ. Mẹ kiếp, khéo thằng bạn em chết mất xác rồi cũng nên…

–          Chuyện xảy ra lúc nào?

–          Chiều tối qua, sau lúc anh bỏ về. Con cá dính bẫy lưới quẫy thùm thùm cả đêm, sáng nay định tời vào thì ông già cắt mẹ chão, loạn hết cả lên, mấy ông em bênh lão Tú khỉ cũng giơ súng, Hà trọc ấy, tí thì bắn nhau to. Mà chả thấy mấy ông biên phòng đâu cả, chắc ăn ngập tiền rồi nên thấy súng nổ cũng ngó lơ đi, mẹ mấy thằng ăn bẩn!

–          To chuyện, phức tạp rồi đây! – Tôi thở dài, chưa biết sẽ phải làm gì chốc lát nữa. Nhưng tôi vẫn xoa nhẹ bờ vai em Vân, ôm lấy cái đầu em nép vào bên đùi tôi, Được rồi, tôi sẽ nghĩ cách gì đấy để một lần nữa thoát ra khỏi mớ bùng nhùng này. Tôi không còn bận tâm đến số tiền mà Tú khỉ hứa chia cho tôi, tất cả những gì lúc này tôi cần chỉ là người phụ nữ xinh đẹp tuyệt trần bên cạnh, tôi sẽ làm mọi thứ vì nàng.

Săn cá thần 38

In Uncategorized on Tháng Một 10, 2013 at 1:05 sáng

 

–          Bố em đâu? – Đó là câu hỏi đầu tiên của tôi khi trở về nhà không thấy ông Văn đâu cả.

–          Bố em ngược lên Thác Cá vài hôm, đang mùa câu cá sỉnh. Anh có biết câu cá sỉnh không?

–          Anh không – Tôi đáp, và không thể kìm được một hơi thở dài khoan khoái.

 

Đời còn gì đẹp hơn những gì sẽ đến nữa chứ. Tôi đã thoát ra khỏi đám tâm thần kia, giờ thì tôi đang ở bên một cô gái đẹp nhất trên đời. Tôi cứ ngây ra ngắm nàng, chiếc áo bông sẫm màu tuềnh toàng càng tôn lên vẻ đẹp hoang dã nguyên sơ ấy, chiếc áo khoác dày vẫn không che nổi bộ ngực cao bồng bềnh dập dồn những hơi thở thanh xuân, bởi cảm xúc ngây ngất vẫn còn đọng lại, bởi quãng đường xa lắc. Trái tim non tơ của nàng hẳn là đang đập thùm thụp, giống như tôi vậy. Sau những gì trải qua trên quãng đường đó, và nhất là lúc này, khi mà chính tôi cứ vụng về loay hoay trên ghế ngồi nhìn nàng, nỗi xấu hổ của nàng cộng hưởng với sự nhút nhát của tôi, khiến cho cả hai chẳng biết phải bắt đầu như thế nào. Nàng quay đi nói cái gì đó vu vơ về bữa tối, hỏi tôi muốn ăn gì. Ăn gì cũng được, hình như tôi nói thế, ăn cùng nàng thì cơm hẩm cháo hiu cũng là đại tiệc. Ừ, nàng là người mà tôi vẫn mơ được ăn cùng ngủ với. Tôi véo nhẹ vào tay để tin nó là thật, giấc mơ này. Nàng bước ra sân nhìn về phía dòng sông. Tôi bước theo ngắm cái cổ cao cùng mái tóc vấn của nàng, kẹp bởi một chiếc kẹp tóc bọc nhựa rẻ tiền phố huyện, màu sắc sặc sỡ, nhưng ngọc ngà châu báu cũng chẳng sánh được với nó. Trời đã ngả về chiều, phía tây bầu trời xanh lơ ngăn ngắt thoáng những áng mây ánh lên một màu vàng mật, và những tán lá xanh mướt mát đang tắm mình trong ánh nắng xiên khoai đó. Không khí ấm áp trong gió lạnh nhẹ thổi tới từ phía đông bắc, hanh hao tuyệt vời. Không sao cưỡng được, tôi tiến lại gần ôm nàng từ phía sau, hôn lên cái gáy thanh tú ấy. Một dòng điện chạy dọc sống lưng tôi truyền lên da thịt nàng thơm tho, truyền đi khắp cơ thể nàng, tôi thấy đôi bàn tay run lẩy bẩy của nàng cấu chặt lấy cổ tay tôi đau đớn, tôi thấy cơn rùng mình của nàng, rồi toàn thân nàng run rẩy chực khuỵu xuống. Trước khi ngã gục chịu chết, con nai rừng của tôi kịp vùng lên lần cuối cùng, nó chạy vào bếp, để lại tôi cũng run rẩy đứng đó giữa sân, mặt nóng bừng. Tôi chẳng biết phải làm sao, tôi hệt như một cậu học trò lớp tám lần đầu cầm tay bạn gái. Tôi bỗng nhớ ra điều này, cái cảm giác này, lâu lắm đã ngủ quên, đã chìm sâu trong bụi bặm thời gian. Ừ, đó là khi tôi lên tám, tôi cầm tay một cô bạn học, hình như lúc ấy cũng là mùa đông, hai đứa giật bắn mình bởi cái dòng điện chạy qua người, tạo thành một tia sét nhỏ. Người ta gọi là tiếng sét ái tình hẳn là rất có lý. Tôi cố nhớ lại khuôn mặt thiên thần của cô bé ấy, mối tình đầu của tôi, nhưng tất cả chỉ còn là một ảo ảnh. Ký ức của chúng ta, nó sẽ mải chỉ là những ảo ảnh xa vời, đã mất, đẹp một cách vô vọng. Tôi cố lục lọi trí nhớ suy tàn của mình, và tôi thấy một góc sân trường hoang vắng, sau cây bàng đổ, một cây bàng già nua dễ đến cả trăm năm tuổi, một phần thân nó mục nát và lũ chim làm tổ trong hốc cây đó. Nhưng sự sống thật lạ kỳ, ngay gốc cây gục đổ đó, gần sát đất, giữa đống gỗ mục lại vươn ra một thân cây mới cao sững tán lá sum xuê um tùm sau xuân về. Vào mùa đông, những chiếc cành của nó ôm lấy cái thân cây già nua kia tạo thành một hang động kỳ bí muôn hình. Tôi khám phá ra nó, say mê nó, và tôi muốn chia sẻ cho cô bé mà tôi thích nhất thế gian khi đó. Hãy tin tôi đi, khi người ta tám tuổi, người ta nghĩ mình là người đàn ông trưởng thành và chín chắn lắm rồi, thậm chí người đàn ông tám tuổi đó còn nghĩ rằng theo thời gian, mọi thứ sẽ chỉ tàn lụi và trở nên non yếu dần, khờ dại, thơ ngây. Sự minh triết của tuổi lên tám là thế đấy. Sự thực thì quả đúng như thế, hiện tại, trước tình yêu, tôi vẫn khờ dại như xưa, và có lẽ còn hơn cả thế nữa. Hồi đó, ít nhất là với sự uyên bác và trực giác tuyệt vời dẫn dắt, một cách vô thức, tôi đã bày trò khám phá bí mật, để đưa cô bé vào thế giới kỳ ảo của cảm xúc, khi mà mỗi bước chân dấn sâu vào trong cái hang động cây kia cảnh vật lại thay đổi không ngừng, giống như khi ta quan sát sự biến hình của những đám mây trắng vậy, kìa là hình thù một con ngựa, kia là một con voi, còn đây lại là… Chúng tôi đứng sững ở trung tâm của vòm cuốn những cành bàng kỳ lạ đó, cảm thấy một cơn rùng mình lây lan. Chưa bao giờ người ta tự hỏi vì sao cái cây bàng này lại có sức sống dai dẳng và hình dáng lạ lùng như thế, chưa bao giờ, nhưng họ luôn tránh xa nó ra như một điềm gở. Mãi sau này tôi mới biết, vào thời kháng chiến chống Pháp, nơi đây từng là bãi tha ma chôn xác người tập thể. Không có tài liệu nào chứng minh, nhưng một vài cụ già sống sót đã kể lại, trước năm 1945 nơi đây từng là một cái chợ, vẫn còn dấu tích đâu đó vài khoảnh nền chợ, những viên gạch lát. Vào năm 1945, khi nạn đói tràn lan, không đâu chết nhiều người như chốn kẻ chợ, và họ đã không còn đủ sức để mà chôn nhau nữa. Trong những trận đánh ác liệt sau này, xác người cả hai bên được hốt xuống chiến hào, vùi lấp sơ sài. Sau hòa bình lập lại, người ta xây dựng một ngôi trường trên đó. Bọn học sinh thi thoảng lại nhặt được những cái răng người lẫn trong đất. Những câu chuyện đồn thổi về ma xó cô hồn thì vô khối, ngày nào cũng có, thi thoảng một số đứa trẻ học ở đây bỗng dưng phát điên. Nhiều năm sau tôi vẫn bị ám ảnh có lẽ chính mình cũng bị vong ám, cho dù cả khi đã học xong đại học.

 

Vào cái lúc dẫn cô bạn gái vào đứng giữa vòm hang dưới những cành bàng khô đó, tôi bỗng có một liên tưởng kỳ lạ, rằng chúng tôi đang đứng giữa một rừng xương khô, tôi sợ đến nỗi cứng cả hàm lại, đang thao thao bất tuyệt thì sững lại, và có lẽ chả cần nói câu gì, cô bé kia cũng đã cảm nhận được điều tôi muốn nói. Cả hai bất chợt tóm lấy tay nhau. Cùng lúc, bằng trí óc non thơ của mình, chúng tôi đều cảm nhận được sự chết chóc, nỗi sợ hãi cái chết, cũng như nỗi ham sống. Và người ta phải tìm đến nhau vào cái khoảnh khắc đó, như thể ý niệm về cái chết khiến bản năng sinh tồn trỗi dậy, cùng tình yêu manh nha cựa quậy, ngay cả khi người ta mới lên tám tuổi và chưa hề biết đến thứ gì giống như thế…

 

Ngay khi cầm lấy tay nhau, hai đứa chúng tôi thậm chí còn nghe thấy cả một tiếng xẹt của dòng điện, tiếng sét ái tình tí xíu ấy, vội buông tay nhau ra, vô cùng sợ hãi, để rồi sau đấy lại rụt rè thử chạm vào nhau lần nữa…

 

Lần này thì dòng điện êm ái đê mê đó chạy suốt hai cơ thể non dại, khiến chúng ngây ngất, trong nỗi sợ hãi lớn lao chưa từng thấy, dường như quanh chúng đang có những đứa trẻ chưa được sinh ra bay lượn như những thiên thần, mãi sinh sôi nảy nở không ngừng, và một trong số đó, hẳn rồi, đang tinh nghịch cầm một cái cung tên.

 

Dòng ký ức miên man của tôi bị ngắt bởi hiện tại, khi nàng từ căn bếp trở ra, với hai chiếc cần câu trúc thon nhỏ tuyệt đẹp. Em sẽ dạy anh câu cá sỉnh, nàng nói. Tôi còn biết làm gì khác ngoài đi theo lối mòn sau lưng nàng cơ chứ, tha hồ mà ngắm cái thân hình mỹ miều đó, những cử động uyển chuyển khéo léo. Cầm cần câu đi giữa rừng núi rậm rạp không hề dễ dàng chút nào đâu nhé, dây cước luôn có nguy cơ mắc vào cơ man cành lá. Vậy mà nàng thoăn thoắt luồn lách qua khu rừng nhiệt đới đó, đầu cần câu hướng về phía trước vạch lá cho tôi đi, tôi chỉ việc tóm lấy đốc cần câu mà đi theo nàng. Bờ sông hiện ra, một cái ghềnh nhỏ với những tảng đá lớn la liệt. Nàng dặn tôi đợi trên bờ, rồi xắn quần lội xuống làn nước giá lạnh đó, lật từng viên đá để bắt sâu đá, những con vật trông hơi giống những con nhện nhỏ chân ngắn li ti bám vào đá, chúng có một cái đuôi dài như những con sam biển tí hon vậy. Nàng quay trở lên khéo léo mắc chúng vào những chiếc lưỡi câu tí xíu, được uống bằng dây phanh, mà có lẽ chính ông Văn đã gọt giũa tỉ mẩn những lúc nhàn rỗi. Dây cước mảnh như tơ, gần lưỡi câu quấn chì lá bé xíu, chiếc phao được gọt bằng bọt xốp trắng, nhỏ bằng ngón út, bôi một lớp nhựa cây trong suốt. Tất cả được gắn vào chiếc cần trúc thanh mảnh dài dễ chừng đến năm mét hơn. Chính xác và nhẹ nhàng tuyệt vời, nàng vẩy đầu cần, mồi câu đã văng ra chân ghềnh nước sau tảng đá, chiếc phao bập bềnh trôi xuôi dòng nước xoáy. Nàng chỉ cho tôi thấy phía bên dưới làn nước trong vắt, một đàn cá sỉnh đang liệng trắng đáy sông hóng mồi. Khi chiếc phao trôi đến gần đàn cá, những con cá sung sức và trẻ trung nhất láu táu lao lên như tên bắn, ánh bạc từ bụng chúng lấp lóa, chiếc phao nháy nháy rồi biến mất. Chỉ một cái lắc cổ tay, chiếc cần câu trong tay nàng cong veo, sợi cước căng chạy loằng ngoằng dưới đó, có thể nghe thấy cả tiếng nước xé cước rin rít, con cá đang vùng vẫy cố gắng thoát thân, nó chạy tới chạy lui để rồi dần dần bị kéo ngược nước, và rồi nàng nhẹ nhàng nhấc nó lên, một ánh bạc loang loáng ngũ sắc lấp lánh bay lên dưới ánh mặt trời, hầu như cùng lúc tay trái nàng bắt lấy con cá đang bay về trong nháy mắt. Bàn tay phải vẫn cầm cần câu, nàng dùng những ngón tay thon trắng đó gỡ lưỡi câu, và con cá được gọn gàng bỏ vào trong chiếc giỏ tre ngang cái eo lưng dẻo dai thon chắc của nàng. Không thể hoàn hảo hơn!

 

Nàng cầm tay tôi hướng dẫn từng chút một, thật kỳ lạ, như thôi miên vậy, hai bàn tay vụng về của tôi ngoan ngoãn tuân theo, và háo hức học hỏi từng ly từng tí, ngay cả khi sự cọ xát ngọt ngào ấy chi phối và cảm giác ham muốn nàng vẫn không ngừng. Rất ít những lời nói, nàng chỉ cần mỉm cười thôi là tôi cũng có thể biến thành một gã chài lưới thực thụ. Tôi cố gắng bám sát nàng trong cuộc rượt đuổi tỉ số, nàng câu được hai con thì tôi chỉ được một, và cách biệt bàn thắng cứ tăng dần đều, cho tới khi hết sạch đàn cá. Tôi câu được năm con cá thì nàng đã hơn chục con, nhưng may mắn là chính tôi đã câu được con cá cuối cùng, con đầu đàn tinh quái nhất, to nhất, một con cá đẹp đẽ chưa từng thấy. Nó chỉ to hơn bàn tay một chút, nhưng dài đến hơn ba mươi xăng ti mét, với những cái vảy bạc đều đặn lấp lánh, óng ánh hai dải màu ánh xanh lam chạy dọc sườn lưng, và khi nhìn kỹ, ta thấy ánh nắng mặt trời khúc xạ đủ bảy sắc cầu vồng ở chỗ đó. Một tạo vật hoàn hảo của Chúa! Giống như cái tạo vật còn lại kia, người phụ nữ của tôi. Vâng, tôi nghĩ nàng là của tôi từ khi nào chẳng rõ nữa.

 

Chỉ một đàn cá sỉnh cũng đã quá thừa cho một bữa ăn hai người, chúng tôi quay trở về nhà, với cái giỏ chật ních. Tôi bỗng nghĩ bụng nếu như con cá thần là một thứ quái vật xấu xí gớm ghiếc kinh tởm do Chúa đã tạo ra, trong một cơn điên giận, thì hẳn là ngài đã rất công bằng, khi tạo ra những thứ đẹp đẽ xinh xắn như loài cá sỉnh, đề bù lấp lại những khinh suất đáng tiếc.

 

Bên bếp lửa ấm áp chiều tối hôm đó, nàng giải thích tại sao chỉ cần một mùa câu cá sỉnh, cha con nàng có thể kiếm đủ ăn cho một thời gian rất dài sau đó, thậm chí cho đến tận mùa cá sỉnh năm sau.

 

Cá sỉnh – theo sách đỏ Việt Nam, tên đầy đủ là cá sỉnh gai, ưa sống ở nơi nước xiết, mình thon dài, đầu nhỏ, vẩy trắng, lăn tăn như hoa bạc, hai bên lườn ánh xanh. Con to thì bằng bàn tay, còn thường chỉ bằng hai hoặc ba ngón tay, thịt chắc và ngọt đậm, thơm, xương ít và mềm. Người Thái gọi cá sỉnh là pa khính (cá khính).

 

Ẩm thực của người dân tộc thiểu số vùng Tây Bắc xưa nay vốn nổi tiếng với những món ăn được chế biến khéo léo và tinh tế, trong đó các món ăn từ cá sỉnh thuộc loại đầu bảng. Không chỉ người Thái, mà nói chung hầu hết các dân tộc miền núi phía Tây Bắc cũng đều yêu thích món ăn từ cá sỉnh, họ vẫn đánh bắt cá sỉnh ở sông suối đem sấy gác bếp làm thức ăn dự trữ và đãi khách quý. Từ cá sỉnh, người Thái chế biến thành rất nhiều món ăn nổi tiếng, ví dụ như món pa chen: Cá rán hai lần, chấm với nước chấm trộn chanh, gừng, ớt, hạt cây rừng (sử dụng một trong ba loại hạt là: hạt sẻn, hạt dổi, hoặc hạt mắc khén, hơi giống hạt tiêu, rất thơm, người miền núi và trung du ưa dùng trong các món ăn, nhất là món nướng và đồ chấm). Món pa pỉnh tộp lại là một nghệ thuật tinh tế và khá cầu kỳ: Cá sỉnh ướp gừng, sả, hành, ớt, hạt cây rừng, gia vị, gập đôi kẹp các loại rau thơm ở giữa rồi cặp tre nướng than, ăn nóng với cơm gạo mới hoặc xôi nếp là hợp vị nhất. Ngoài ra còn có món pa mọ, pa sủm, pa giảng, pa pho, pa lạp (gỏi), pa lam… Ngày nay đến một số địa điểm du lịch, du khách vẫn có thể mua ở phiên chợ những kẹp cá sỉnh hun khói mang về làm quà, cá sỉnh trở thành niềm tự hào của những người dân bản địa. Ở nhiều nơi, loài cá này hầu như đã bị tuyệt diệt, do bị đánh bắt bừa bãi bằng cách chích điện, thả lá độc, bẫy lồng. Sở dĩ chúng còn tồn tại ở nơi đây, là vì khúc sông này quá hiểm trở hẻo lánh, và bởi sức sống mãnh liệt của chúng. Hầu như ngoài cách câu cá sỉnh ra, người ta không thể đánh bắt bằng chài lưới. Chúng chỉ sống ở vùng nước trong, với đôi mắt tinh tường, chúng không bao giờ cho phép người ta kịp quăng chài khi lại gần. Đó là lý do tạo sao những chiếc cần trúc kia dài một cách lạ thường như thế. Những thợ câu lành nghề luôn chậm rãi âm thầm men bờ hoặc lội xuôi dòng câu từng đàn cá một, tránh đánh động chúng. Chỉ cần câu sểnh một con, cả đàn cá lập tức trốn đâu mất, chúng sẽ đi tìm một khúc sông khác yên ả hơn để kiếm mồi. Cá sỉnh luôn tìm đến chân thác ghềnh, nơi nước tung bọt trắng và giàu oxy nhất, nhiều côn trùng phù du trôi dạt, nguồn thức ăn dồi dào này cung cấp cho chúng đủ năng lượng để liên tục bơi như tên bắn vượt cả thác cao. Câu cá sỉnh thực sự là một nghệ thuật tao nhã và tinh tế, tôi không hiểu sao lại phải mất công đi câu con cá thần kinh khủng kia làm chi cho mệt mỏi và nguy hiểm. Chậc, quên nó đi thôi, những vận rủi đó với tôi đã qua rồi.

 

Nàng làm cho tôi những món ăn tuyệt ngon, tôi chỉ việc loanh quanh phụ giúp, và tha hồ ngắm nàng. Bếp lửa hồng rực sáng, khuôn mặt nàng cũng bừng sáng. Bếp lửa mời gọi, bập bùng khao khát, đánh thức bản năng, như thể đây là thuở hồng hoang khi tôi và nàng như loài vượn người vừa mới bắt đầu kỷ nguyên mới, tìm ra lửa, tìm ra cách dùng lửa để nấu chín thức ăn, để chống lại giá lạnh đêm đông giữa rừng già, để chống lại thú dữ và hiểm nguy rình rập, chống lại cả bóng tối đang bao phủ mênh mông, và hơn hết, là chống lại nỗi cô đơn, nỗi sợ hãi. Có lẽ, từ khi loài vượn người ý thức được sự nhỏ bé, cô đơn, và sự mong manh ngắn ngủi tồn tại của mình, chính là khi họ thực sự trở thành con người.

 

Và rồi, bên bếp than hồng đang lụi dần, họ sẽ tìm đến hơi ấm của cơ thể nhau. Dù tha hồ ăn uống no nê và trì hoãn, bù lại những năng lượng đã mất đi suốt từ buổi trưa, rồi cũng đến lúc kết thúc bữa ăn, sau khi đã dọn dẹp hết mọi thứ. Đó là khi mà tiếng nước sông rì rầm phía xa vọng lại không ngăn nổi sự tĩnh lặng của bóng đêm núi rừng, với tiếng thú ăn đêm thảng thốt đâu đó. Tôi và nàng đều uống rượu, chỉ một chút thôi, đủ để cảm thấy nóng ấm lan tỏa trong cơ thể. Ngọn đèn nhỏ nhập nhoạng cũng không ngăn được tôi thấy khuôn mặt nàng đỏ bừng, chúng tôi ngồi bên nhau sưởi ấm cạnh chậu than nhỏ, chẳng biết nói gì, chỉ huơ tay ra sưởi. Tôi chạm vào tay, nàng rụt lại, tôi cầm cả bàn tay nàng, tay kia vòng qua eo lưng nàng. Có thể nghe thấy cả tiếng tim đập thùm thụp của cả hai đứa. Nàng ngoảnh mặt đi xấu hổ, mớ tóc mai lưa thưa lòa xòa che khuất gò má, đôi tai xinh xắn, tôi đánh liều hôn lên chỗ đó, phả hơi thở ấm vào đôi tai nàng, chờ đợi một phản ứng như ban chiều, nàng vũng vẫy thoát ra, chạy tọt vào buồng đóng cửa chốt then lại, để cho tôi chưng hửng, và giấc mơ một lần nữa lại tan thành mây khói. Tôi hy vọng điều đó sẽ không xảy ra.

 

Dòng điện lại chạy qua chúng tôi, người nàng run lên, tôi kéo khuôn mặt nàng quay lại, và gắn lên môi nàng nụ hôn. Tiếng gió bỗng xào xạc lá rừng đâu đó, mặt đất như xoay chuyển, và chúng tôi bị cuốn vào một cơn lốc. Tôi bế thốc nàng lên, hai cơ thể quấn chặt lấy nhau, cơn lốc đưa chúng tôi tới chiếc giường, vùi sâu vào đống chăn, với sức nóng tỏa ra từ tâm lốc xoáy đó, đủ để thiêu cháy tất cả. Mọi thứ đều sinh ra từ lửa.

 

Tôi cắn vào tai nàng, cắn vào vai, vào cổ, vào gáy, cắn vào khắp cơ thể nàng, từ từ chiếm đoạt nàng, và nàng vò dứt tóc tôi, cào lên người tôi, để lại trên da thịt những dòng nhạc đỏ tươi. Nàng thực sự là một con thú hoang chưa được thuần dưỡng, thậm chí hoàn toàn không ý thức được hiểm nguy, chỉ khi trải nghiệm nỗi sợ hãi bị chiếm đoạt, cùng sự đau đớn, thèm khát, bản năng mới lên tiếng đủ đầy, nàng rên lên tiếng âm thanh kỳ lạ, chất chứa cả đau đớn lẫn khoái cảm, những tiếng kêu bị kìm nén bấy lâu, giờ bật ra nức nở và hoan hỉ. Từ cơ thể nàng có những đợt sóng trào lan tỏa, như một cơn địa chấn, mà tôi chính là tâm chấn đã gây ra, cộng hưởng tất cả. Những khoái cảm từ đó đi khắp hai cơ thể, như dâng đầy bán cầu não, ngất ngư mãi không thôi, ngay cả khi cả hai thiếp đi trong vô cùng tận một cõi mơ hồ nào đó xa lắc xa lơ của cơn thỏa mãn kéo dài, rã rời êm ái, vô cùng dễ chịu. Tôi có cảm giác như người tôi nhẹ bẫng, không trọng lượng, chúng tôi như tan loãng ra cùng nhau, rồi thăng hoa, như ảo ảnh của một làn sương, một mùi hương, tan biến vào hư vô…

 

Giấc ngủ sâu êm ái đến liền sau đó, cho đến khi nửa đêm về sáng, chẳng biết bao lâu sau, tôi mơ màng hôn nàng và yêu nàng lần nữa, rồi lần nữa, mê mải và mơ màng, hư ảo…

Săn cá thần 37

In Uncategorized on Tháng Một 7, 2013 at 7:31 chiều

 

 

Tú khỉ vỗ vai khiến tôi giật nảy mình và cắt đứt bộ phim mà tôi đang xem mê mải.

–          Mày chưa hết phê pha hả em? – Nó nham nhở cười, tháo đôi kính râm tôi đang gắn trên mặt ra – Nếu đang phê thì cứ tiếp tục đi, sau này sẽ chẳng bao giờ còn thấy cảm giác ấy nữa đâu, đến lúc nào đấy chai lì rồi thì hút vào chỉ thấy vui vui buồn buồn man mác thôi, chả xi nhê gì cả.

–          Rồi sẽ phải tìm đến đập đá cắn thuốc chứ gì?

–          Thì đã sao chứ, cũng nên nếm thử hết mùi đời em ạ, đừng có nghiện ngập là được.

–          Tao thèm vào.

–          Ờ, rồi xem… –  Tú khỉ hờ hững đáp, nó bỏ vào mồm mấy hạt hướng dương và nhai tóp tép, thổi vỏ phì phì vào người tôi. Kỹ thuật nhằn hạt hướng dương của nó phải nói là thượng thừa, nó cứ cho cả nắm vào mồm và phun vỏ ra, khiến ngay cả chuột và sóc cũng phải ghen tị.

–          Đồ gặm nhấm, dám phun vỏ vào người tao à? – Tôi gắn lại đôi kính và càu nhàu.

–          Thì đã sao? – Tú khỉ phun thêm một đống vỏ nữa vào tôi như một cái máy xát thóc, rồi tiếp tục nói giọng mũi – Tao vẫn theo dõi thái độ của mày đấy nhé cu, mày còn muốn nghe chuyện tao nữa không đấy?

–          Chuyện gì?

–          Chuyện về con vợ cũ tao ấy.

–          À, kể đi!

–          Thực ra chả có đéo gì mà kể.

–          Ừ thế thì thôi, cút đi cho tao nhờ!

Tú khỉ thở dài, đúng hơn là phun một đống vỏ hạt hướng dương lên trời, nó nheo mắt nhìn xa xăm, rồi lúng búng: Đúng là trên đời này tao chỉ còn yêu duy nhất cái con mặt lồn ấy thôi, mà đúng ra là tao yêu tất cả những con đàn bà, kể cả lũ phò phạch. Nhưng mà tao yêu vợ tao vì đấy chính là mẹ của đứa con gái của tao, là lựa chọn của tao. Nghe buồn cười nhỉ?

–          Đéo thấy buồn cười gì cả, kể chuyện gì hài hước hơn tí nữa đi!

–          Thế à, thế thì tao đành phải thú nhận chuyện này, em giai ạ, tao yêu em Vân.

–          Ừ, giờ mới là chuyện hài đấy.

–          Tao nói thật đấy.

–          Thì tao cũng nói thật mà.

–          Em Vân là người thứ hai mà tao cảm thấy yêu thực sự, em làm tao cửng chim suốt thôi, mà em ấy cũng chảy nước vì tao suốt, thề…

–          Đéo quan tâm, nếu như em ấy thích thế.

–          Thế đã chén được nhát nào chưa? Nếu rồi thì đến lượt tao nhá?

–          ĐM thằng chó, ăn nói thế à?

–          Thế đấy, thật lòng đấy, em giai – Tú khỉ nhổ thêm một đống vỏ hạt vào người tôi. Thế này thì quá thể lắm rồi.

 

Tú khỉ hự lên một tiếng. Bởi vì mặc dù vẫn nằm trên cái ghế bố, nhanh như cắt tôi đạp hai chân xuống đất, lao đầu vào bụng nó trong tư thế bơi ngửa. Hộ pháp như nó cũng không đỡ được đòn hiểm bất ngờ ấy, cả tạ thịt nặng nề rơi phịch xuống đất, rồi cơ thể tôi rơi xuống nó bồi thêm nhát nữa, và kết thúc là tôi đạp chân dướn đầu lên về phía mà tôi biết chính là cái cằm của con lợn đó, tôi gọi cú này là cân móc hàm. Đầu tôi va phải thứ gì đó rất cứng, còn khi tôi lồm cồm bò dậy thì con lợn đó đang phun phì phì vỏ hạt hướng dương ra, lẫn với máu và dãi. Điều ngạc nhiên là nó vẫn nham nhở cười, vẫn tiếp tục thò tay vào túi lấy hạt hướng dương cho vào mồm, ngay cả khi cái tay kia ôm bụng thóp lại, chẳng hiểu do cú húc vào ức của tôi, hay do cơn buồn cười của nó nữa. Tôi thấy khó hiểu, càng điên tiết, chỉ muốn vớ một cây gậy nện cho nó một trận nên thân. Tôi biết nó chỉ cần vả một cái thì tôi lệch mặt đằng trước ra đằng sau, nhưng mà tôi vẫn đinh ninh rằng không bao giờ nó dám làm thế với tôi. Được, cho nó một trận đòn là xứng đáng rồi, tôi ngó quanh tìm một cành củi đủ to để phang nó. Thế rồi đang lia mắt tìm, tôi chết sững nhận ra em đang đứng ngay cạnh đó tự khi nào, em Vân của tôi. Ánh mắt em vừa ngạc nhiên vừa ghê tởm, hết nhìn tôi lại nhìn Tú khỉ. Lại một trò khốn nạn của Tú khỉ đây mà, nó dẫn em đến cạnh tôi, và cố tình đóng màn kịch vừa rồi, để cho tôi phát khùng lên. Tôi không thể tin nổi nó có thể ăn nói những lời xúc phạm như thế đối với em. Và ngay cả tôi nữa, tôi cũng đã ăn nói rất mất dạy, với một cô gái ngoan như em.

 

Em bưng mặt khóc tức tưởi và bỏ chạy, em vấp ngã dúi dụi, còn tôi thì đứng sững như trời trồng.

 

–          ĐM thằng chó này, tao giết chết mày! – Tôi hét lên lao vào Tú khỉ, vung nắm đấm.

–          Giết đi em! – Tú khỉ vẫn kịp cười nham nhở câu ấy, trước khi cả nắm đấm của tôi tương vào mồm nó.

Tôi cảm thấy từng đốt xương khớp ngón tay vỡ vụn, hóa ra trong tích tắc tôi đã nhầm, Tú khỉ kịp cúi mặt thu người lại, và quả đấm của tôi lĩnh trọn cái đầu trọc cứng như đá của nó. Chỉ với một cái gạt tay, Tú khỉ hất văng tôi ra vài mét, ngã dúi dụi, để rồi cả đám đàn em nó túa lại ghim chặt tôi xuống đất, không thể cựa quậy. Tôi đã quên mất Tú khỉ từng theo học Vĩnh Xuân quyền nhiều năm, đệ tử chân truyền của một võ sư nổi tiếng nào đấy qua đời cách đây chưa lâu, sân sau nhà nó có một cái mộc nhân bóng nhẫy mồ hôi. Tôi đã từng cười nhạo nó không biết bao lần về cái trò ngu ngốc vớ vẩn vô nghĩa là cứ loay hoay múa may với cái con bù nhìn gỗ ấy, vậy mà bây giờ tôi mới nếm đòn và hiểu ra là cái môn võ kia chả hề vô nghĩa tí nào. Gần như chỉ cần một cái lắc cổ tay, nó đã khiến tôi văng ra như một nắm giẻ rách.

–          Đúng là một thằng đàn bà – Tú khỉ nhổ thêm một đống vỏ hạt hướng dương lẫn máu dãi vào người tôi, rồi sau đó đám đàn em lôi nó đi chỗ khác.

–          Đàn ông đánh nhau đập vỡ đầu nhau cũng vì đàn bà… – Một thằng nào đó cất tiếng hát theo giai điệu một bài hát xưa cũ nào đó, mà nhất thời tôi không sao nhớ nổi. Sau này, tôi nhớ ra nó chính là bản nhạc trong phim Bố già, khi Michael Corleone trốn nã ở Sicily và gặp người vợ đầu tiên trên thảo nguyên.

–          Câm đi mày, đừng có kích động thêm nữa – Một thằng nào đó can, nhưng nó vẫn không che giấu nổi vẻ thích thú.

–          Ừ thì câm – Vẫn cái giọng thằng xuyên tạc kia – thế thì hát bài khác nhé: Cuộc đời anh du côn, suốt đời khổ vì lồn… (cái này thì tôi nhận ra giai điệu của nó liền, chính là bài nhạc vàng “Giã từ”, với nguyên bản là: Tuổi gầy chân đơn côi, gót mòn đại lộ buồn…

Chúng nó thả tôi ra. Tôi lồm cồm bò dậy. Nhục nhã, đau đớn. Chẳng biết là những gì nữa. Tôi phủi bụi một cách ngớ ngẩn, phủi những vỏ hạt hướng dương và máu me dây trên quần áo, rồi loạng choạng đi ngược bờ sông. Tôi sẽ không bao giờ gặp lại lũ mất dạy này nữa, tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho chúng, cũng như bản thân tôi. Nhân phẩm là cái chó chết gì vậy? Tôi không biết, nhưng có lẽ là cái cuối cùng người ta nghĩ đến khi bị hạ nhục.

 

Những tiếng cười và xì xào ở lại sau lưng. Nắng rực rỡ, khung cảnh hùng vĩ đẹp vô cùng, nhưng trong mắt tôi tất cả nhòe nhoẹt, như thể tôi đang khóc, như một thằng bé con quen được chiều chuộng, cho đến ngày mà nó nếm phải trận đòn đầu tiên. Có lẽ tôi khóc thật, tôi bỗng nhớ lại thời thơ ấu yếu đuối rất hay khóc nhè khi bị bắt nạt. Có lẽ nào tôi đã quên, hoặc cố quên tất cả những điều đó? Có lẽ nào đã lâu tôi không còn biết khóc, và tôi tưởng như thế nghĩa là tôi đã trưởng thành, đã thực sự là một thằng đàn ông? Tôi cố nhớ lại lần cuối cùng mà tôi khóc, và khóc vì cái gì? Tôi thực sự không nhớ nổi. Nhưng tôi còn nhớ có lần tôi từng ôm một người đàn bà và khóc, một người tình, và điều đó càng khiến tôi thấy xấu hổ hơn, tủi hổ hơn. Mẹ kiếp, khóc vì một con đàn bà nữa cơ đấy. Tôi đã từng khóc cho một ai đó thực sự chưa? Vì yêu thương họ, vì thương thân, hay là vì cái gì nữa?

 

Tôi cứ loạng choạng đi ngược con đường vành đai, bắt đầu nghĩ đến việc đuổi theo em Vân. Tôi không biết sẽ phải nói gì và làm gì, để em nguôi ngoai, nhưng tôi nghĩ đến việc quỳ xuống xin em tha thứ cho tôi, cho những thằng mất dạy kia, cho cả mớ văn minh thành phố thối tha kia đã theo tôi về chốn đây, nơi mà mọi thứ đều trong sạch và đẹp đẽ đến nhường này. Tôi bắt đầu chạy, tôi chạy nhanh dần, tôi đốt cháy hết mọi năng lượng mà cơ thể tích trữ. Ừ, rất lâu rồi tôi chẳng biết chạy nghĩa là gì nữa, cái cơ thể bạc nhược của tôi vốn không như thế này, tôi nhớ lại xưa kia nó đã từng vô cùng sung sức, thừa năng lượng, luôn phải chạy nhảy để tiêu bớt, để ròng ròng nhễ nhại mồ hôi, đó là những trận bóng, là những cuộc rượt đuổi một chú nhái bén trong vườn khoai, một con chim non tập chuyền cành, như một chú mèo con nhanh nhẹn và nghịch ngợm, tôi rượt đuổi cả những con chuồn chuồn, ôi cái thời săn bắt bướm ấu thơ, tất cả bỗng ập về quanh tôi, và ký ức về trò ú tim những mối tình thời học trò nữa, với trái tim non tơ đập rộn ràng, nỗi xấu hổ giới tính, những e ấp ngượng ngùng…

 

Tôi đã nhìn thấy em thấp thoáng, đang thoăn thoắt bước đi phía xa, bờ vai vẫn rung lên, đang thút thít và quày quả bước tới phía trước, với dáng dấp uyển chuyển tuyệt đẹp của một con nai rừng. Tôi chạy và chạy mãi. Tiếng động khiến em ngoái lại nhìn, em kêu lên một tiếng gì đó rồi bỏ chạy, khoảng cách lại tăng dần. Một thằng trai cớm nắng thành phố sao có thể đua với gái sơn cước chứ. Tôi hét lên gọi em, tôi hét đến lạc giọng, và tôi kiệt sức, ngã lăn ra trên con đường lổn nhổn đá. Tôi đau đớn đến hết hơi, rất đau, nhưng chỉ có thể há hốc mồm, như một thằng động kinh. Tôi nằm ngửa trên đường, để kệ cho mặt trời thiêu đốt võng mạc, chói lòa. Tuyệt, cảm giác rất tuyệt!

 

Tôi nhắm mắt lại vì quá chói chang. Mọi thứ chuyển thành một màu đỏ tươi dễ chịu, ấm áp. Tôi sưởi nắng, thây kệ mọi thứ, vì mọi thứ đã quá tệ, quá sức của tôi, kệ đời đến đâu thì đến. Tôi cảm thấy có gì đó che phủ mặt trời, như một đám mây. Tôi mở mắt ra, tôi thấy một bóng đen đang che khuất mặt trời, một ai đó đang đứng nhìn xuống tôi, và khi dụi mắt, tôi biết đó là khuôn mặt em. Tôi dụi mắt lần nữa, thấy bàn tay em đang chìa ra, tôi nắm lấy đôi bàn tay đó đứng dậy, tôi thấy đôi mắt em, vẫn ngân ngấn lệ hoen mi, nhìn tôi đăm đắm. Tôi muốn nói một cái gì đó, nhưng bàn tay kia bỗng đặt lên môi tôi ngăn lại, tôi chỉ biết nhìn vào mắt em. Đôi mắt ấy thật đẹp, sau khi khóc có lẽ nó mới đẹp đến vậy, tôi thấy cả cánh rừng xanh trong đó, cả ánh nắng thiêu đốt rạng rỡ trên cao, cả gió đang thì thào thổi bay mái tóc em.

 

Chỉ một tích tắc, tôi cảm thấy em đang mụ mẫm đê mê chờ tôi suốt những giây trước đó, và tôi gắn môi tôi vào môi em, mê mải, lưỡi tôi tìm kiếm lưỡi em, cái lưỡi xinh xắn nhỏ nhắn như lưỡi một con mèo con, rụt rè mà háo hức lạ kỳ, cơ thể tuyệt diệu của em dán vào tôi, đôi tay em bấu chặt vào sườn tôi đau điếng mê ly, hoàn toàn phó thác. Tôi đã trở lại là một người đàn ông, với ý nghĩa đầy đủ của từ này.

 

Chúng tôi dắt tay nhau lững thững đi bộ trên con đường vành đai biên giới đó, thi thoảng tôi xiết chặt lấy tay em, và em cũng vậy, chúng tôi chẳng nói một lời nào, nhưng không thể đừng được thi thoảng hai đứa lại quay sang nhau mỉm cười, và rồi lại hôn nhau cho đến chán chê mê mỏi, rồi sau đấy lại cười phá lên tiếp tục hành trình. Tôi ước gì đường về nhà mãi không bao giờ kết thúc, tôi cũng ước gì có tấm thảm của đèn thần để bay về nhà em ngay tắp lực, và tôi ước gì đêm nay ông Văn sẽ vắng nhà. Tôi ước nhiều lắm, chả nhớ hết nổi đâu. Lòng người lạ lùng, lòng hay mơ ước những điều viển vông và hư không, có ông nhạc sĩ nào đã viết như thế đấy.

Săn cá thần 36

In Uncategorized on Tháng Một 4, 2013 at 7:53 chiều

 

 

Tú khỉ nhìn tôi chết trân, nhưng rồi sau đó nó phá lên cười sằng sặc, cả thằng Hà trọc cũng vậy, cứ như thể tôi là một con khỉ bị lừa nếm mắm tôm vậy, nhớ lại tôi vẫn cảm thấy điên tiết. Chính xác là tôi giống như một thằng bé mới lớn bị lừa hút cần sa, và sau đấy nó thích thú theo dõi thằng bé bị ảo giác. Trước kia tôi hút ít thuốc lá, chủ yếu hút vụng trộm ngoài ban công văn phòng để tránh tay trưởng phòng vốn ghê tởm mùi thuốc lá. Mỗi khi hút xong tôi luôn nhai kẹo cao su mới quay trở vào cái văn phòng máy lạnh chết tiệt ấy, nhưng mà khói thuốc vẫn cứ luôn ám vào quần áo, và tay trưởng phòng, quỷ tha ma bắt hắn đi, mũi thính như chó nghiệp vụ, dĩ nhiên là luôn ra vẻ như sắp nôn ọe đến nơi. Hắn khịt mũi nhăn mặt nhíu mày, và thể hiện một số ngôn ngữ cơ thể nào đó, của loài chó. Dù sao đi nữa, tôi cũng muốn hắn bị lộn mửa. Khi về nhà thì không bao giờ tôi hút thuốc, hoặc nếu có thì cũng ra ban công. Cho đến khi gặp lại Tú khỉ và bị cuốn vào cái trò này, tôi hút thuốc nhiều hơn, bởi Tú khỉ luôn tích trữ vô số thuốc lá, quá nhiều so với quy định. Có lúc tôi từng thoáng thắc mắc khi thấy cả bao tải thuốc lá mà nó chứa trong cốp xe. Tại sao lại thuốc lá rời từng bao mà không phải cả tút, tôi hỏi nó. À thì bọn buôn loại thuốc lá nhập này phải làm thế để phòng bị tóm sẽ không bị quy tội, Tú khỉ giải thích, chúng nó luôn xé vỏ, dùng băng dính dán lại quanh người như rô bốt để đi đường tiểu ngạch biên giới, hoặc từng ít một nếu ở thành phố, rồi mang đến nơi tập kết. Lời giải thích của Tú khỉ có vẻ rất hợp lý, nhưng hóa ra đếch phải, nó đặt hàng người ta làm thuốc lá trộn cần sa, đóng bao lại như cũ, rồi tích trữ hút dần. Tôi đã hút vô số điếu cần sa này từ đầu cuộc săn mà chả hề hay biết, với liều lượng tăng dần. Và cho tới lúc đó, khi vô tình rít phải mấy điếu cần sa nguyên chất, theo lời Tú khỉ thì đó là hàng xịn, hoa hay búp cây cần sa gì đó, thì tôi đã bị ảo giác. Tất cả bọn đàn em Tú khỉ đều hút cỏ, chúng gọi vậy, hoặc gọi là pin. Loại mà Tú khỉ dùng được trồng ở Tây Bắc, trên những đỉnh núi cao, thậm chí trồng xen lẫn những nương ngô nương sắn hoặc vườn rau. Một số người hút cần sa thì cười như ma làm, còn tôi thì rơi vào trạng thái trầm uất, và bị ảo giác hoàn toàn. Cánh tay tôi như thể bị ai đó túm lấy kéo xuống, khiến tôi ngoái lại nhìn phía sau. Không, chẳng có ai cả. Rồi đến chân, cứ như thể ma quỷ đang túm chân lôi tôi xuống mồ vậy, trong khi đó, thì tai tôi nghe rõ đến từng giọt nước rơi tít sâu trong cái hang động cách xa đến vài chục mét kia, còn mắt tôi, nó nhìn rõ ngay cả một con kiến đang cố gắng tha một con ruồi ở trên vách đá sừng sững kia, cách xa ít nhất bốn mươi mét, trong chạng vạng chiều hôm. Không, có thể lúc đó không phải chạng vạng, mà là giữa trưa cũng nên. Do tác dụng của á phiện và những ảo giác, bộ dạng tôi lúc đó giống như một kẻ vừa gặp ma, và trở thành trò cười cho Tú khỉ. Mẹ kiếp thằng chết dẫm!

 

Một cơn buồn ngủ kéo đến, và tôi đờ đẫn chìm vào cơn mê đầy màu sắc, với những liên tưởng đứt đoạn đa sắc, cực kỳ trừu tượng, và hoàn toàn phi logic, nhưng một khi mà bạn đã chìm vào nó rồi thì, tin tôi đi, mọi thứ đều cực kỳ hợp lý và êm ái, vô cùng dễ chịu. Đó mới là chất á phiện thôi đấy.

 

Tôi tỉnh dậy với một cơn đói khủng khiếp, lúc đó trời đã tối. Có cảm giác tôi muốn nuốt chửng một con voi vậy. Tú khỉ chìa ra bát mì hiệu hai tôm, và cũng hai gói mì luôn, suất đúp, nấu với một loại rau gì đó, và rất rất nhiều thứ gì đó giống như xúc xích. Tôi húp hết cả cặn cái chậu ấy, và muốn xơi tái vài bát như thế nữa, nhưng chúng nó không chịu nấu thêm cho tôi.

 

Chúng nó ở đây nghĩa là gồm có Tú khỉ, Hà trọc, hai thằng cứu hộ, hai thằng xít đờ ca, và toàn bộ đạo quân ô hợp kia. Không hiểu chúng đến đây từ lúc nào, đã hạ trại đóng quân ngay bên bờ sông Thiêng, sát cái hang ngầm. Toàn gạch đứng sừng sững bên đống lửa trại. Lạnh kinh người, da thịt tôi trở nên mẫn cảm lạ lùng, mọi giác quan dường như đều hoạt động 200% công suất. Tôi vẫn chưa hiểu gì cả, bởi chả ai nói cho tôi biết tôi đang bị điên, bị ảo giác. Chúng nó chỉ nhìn nhau tủm tỉm cười khoái trá, còn tôi thì là con khỉ làm trò cho chúng nó. Nhưng mà dù vậy, tôi vẫn nhận ra em đang đứng đó, đẹp hơn bao giờ hết, trong ánh lửa trại bập bùng, và nhìn tôi âu yếm, lo lắng. Tôi cố gắng mỉm cười với em, thoắt từ trầm uất tôi trở nên vui vẻ hạnh phúc chưa từng thấy, tôi cười đến phát khóc và nói gì đó, cố gắng nói gì đó với em, nhưng tác dụng hình như ngược lại, ánh mắt em trở nên xa lạ, lạnh lùng. Thế là tôi khóc. Tôi cứ khóc mà không thể kìm lại được. Em quay mặt bỏ đi, cùng với một ông già, tất nhiên rồi, đó là ông Văn. Cha con họ lắc đầu bỏ đi.

 

–          Say thuốc à? – Ai đó hỏi.

–          Nó say rượu ấy mà – Tú khỉ nói, tôi vẫn biết đó là Tú khỉ nói.

 

Trong lúc tôi phê cần sa, toàn bộ đám kia đã kéo đến đây và hạ trại, vượt qua sự ngăn cản lấy lệ của cánh biên phòng. Chúng đã kịp giăng lưới chão ngang cửa hang để ngăn con quái vật chui ra. Toàn bộ vấn đề bây giờ là làm sao để chui vào hang bắt quái. Tôi nắm được tình hình vào sáng sớm hôm sau, tức là sau khi đã cười khóc đến hết hơi thắt bụng đêm trước, rồi lại lăn ra ngủ. Quang cảnh diễn ra vào sáng hôm đó còn hơn cả ảo giác.

 

Hai cây tre rừng to khỏe nhất cái hang, bằng cách nào đó, có thể chúng đã dùng máy tời của xe cứu hộ, ngọn tre đã được vít xuống sát mặt nước, chúng buộc chão vào ngọn tre, nối với những tấm lưới chăng ngang ngầm cửa hang, gần giống như người ta đi câu ngâm, câu cắm vậy. Tôi vẫn còn nhớ những câu chuyện mà bố tôi kể về thời thơ ấu của ông, cứ chạng vạng tối là cùng anh trai mang bó cần câu đi cắm kiếm con trê con chuối. Những chiếc cần tre dẻo dai, nhỏ thôi, cắm sâu xuống bờ chuôm hoặc đáy bùn sét, đầu lưỡi câu gắn giun hoặc cá cờ. Giun để câu trê, ngâm sát đáy. Cá cờ thì thả lơ lửng trên mặt nước để câu cá chuối. Cắm vài chục cái cần câu rồi về đánh một giấc, sáng ra chỉ việc đi nhổ cần và thu cá.

 

Nhưng đây là hai cái cần câu khổng lồ chưa từng thấy. Chỉ cần con cá kia bơi ra đụng vào lưới và làm bung mối thắt nút, như cái nơ người ta thắt hộp quà tặng sinh nhật vậy, hai cây tre sẽ bật tưng lên với lực kéo khủng khiếp, khi đó thì dù có là cá thần cá thánh gì đi nữa, chắc chắn nó sẽ nằm gọn trong tấm lưới dù dai nhách kia. Với những thằng điên say mê công nghệ cao kia, đừng bao giờ hỏi han chúng về cấu tạo phân tử của những vật liệu mà chúng sử dụng. Giống như trại dã chiến bộ tổng tham mưu chiến dịch Bão táp sa mạc vậy, như một cảnh trong phim black haw down, Tú khỉ và Hà trọc đang ngồi giữa đống lỉnh kỉnh máy móc, xung quanh là đám bung xung phụ tá, thậm chí cả Toàn gạch. Chúng dán mắt vào màn hình, và có lẽ tất cả đều đang nín thở. Tôi lại gần, mồm nhồm nhoàm bánh mì thịt hộp, trên tay là cốc giấy đựng cà phê nguyên chất nóng hổi. Thôi khỏi thuốc lá, tôi vẫn còn dư âm của cỏ trong người. Tôi sẽ xem xét kỹ từng điếu thuốc của bọn này trước khi hút. Tôi muốn xem lại đoạn clip hôm trước.

 

Toàn gạch miễn cưỡng lôi ra một cái laptop đưa cho tôi, mở đoạn phim cho tôi xem, rồi tiếp tục chăm chú theo dõi động tĩnh trong hang. Mọi thứ vẫn im lìm, con cá đang án binh bất động, nó thực sự đã thành tinh rồi, đừng hòng lừa được nó.

 

Tôi há hốc mồm xem lại đoạn phim đó, hoàn toàn không như những gì tôi nhớ, mặc dù về cơ bản thì khung cảnh gần giống vậy. Có một con bướm vĩ đại thật, nhưng nó không hề óng ánh muôn màu, nó mờ ảo, giống như toàn bộ cái hang, và xác chiếc xe giống như một bộ xương, vậy thôi. Tôi biết mình đã bị ảo giác đánh lừa, nhưng cảnh vật trong hang vẫn cứ khiến tôi sững sờ. Tôi hoàn toàn tỉnh táo và minh mẫn hơn bao giờ hết, ít ra là tôi cảm thấy vậy, do tác dụng của cần sa vẫn rơi rớt lại khiến tôi nghĩ vậy. Nắng sớm mùa đông vẫn bị mây mù cản lại, khiến cho ánh sáng khuếch tán bao phủ toàn bộ khung cảnh. Dòng sông thì trong veo, nhìn đã thấy ớn lạnh, những tán lá xanh mướt che phủ cái cửa hang, rêu nữa, rồi thì vách núi dựng đứng mất hút đâu đó sau màn sương. Tôi mắc kẹt ở đây rồi, còn việc gì khác ngoài đút tọt nốt miếng bánh mì vào mồm, và nuốt ngụm cà phê ngon nóng hổi trên tay. Tốt thôi, dù sao thì thời gian cũng sẽ trôi qua, tôi sẽ được ra khỏi đây và trở về gặp em, Vân xinh đẹp của tôi, em đẹp trong trí nhớ của tôi lúc đó, hơn cả đêm trước.

 

Tôi quan sát Toàn gạch, vì có điều gì đó khác lạ xảy ra ở cái thằng cha này. Vẻ hào hứng kỳ lạ của hắn, như thể bắt được con cá thần thì gã sẽ có hàng trăm tỉ vậy. Hắn cũng bị ma làm rồi sao? Toàn bộ cái đội quân kia cũng vậy, như thể chúng đang hừng hực lao vào một cuộc chiến đẫm máu, tất cả đều tập trung cao độ vào phương tiện máy móc, sốt sắng và bồn chồn. Cứ như là một cuộc tổng tiến công khát máu, chúng trở thành đồng chí với nhau tự lúc nào, chỉ có mỗi tôi là thừa ra, lạc loài, thầm mong sao thoát ra khỏi đám đông điên loạn này. Tôi mỉm cười nghĩ đến thày Nghi, dù sao như thế cũng là may mắn rồi, chứ thày mà ở đây thì tôi đồ rằng cái nghi lễ cuồng tín này cũng sẽ phải làm thày thấy hổ thẹn với thánh thần mà thôi. Tôi nghĩ đến những người không bị lôi kéo bởi bày đàn, chính là em Vân của tôi và ông Văn. Họ đang ở đâu? Tôi vẫn nghĩ rằng những người có tính cách như thế đáng được tôn trọng, họ không được học hành nhiều, nhưng họ có những nguyên tắc sống không bao giờ thay đổi, phải trái trắng đen rõ ràng. Nhưng có thể là tôi nhầm, có những điều không thể rõ ràng được.

 

Tôi nghĩ đến vợ con, chỉ cần thế thôi là mọi thứ đảo lộn tùng phèo, và không còn gì là rõ ràng nữa cả. Mẹ kiếp, mày ở đây dù với bất kỳ lý do hợp lý nào đi nữa, thì cũng đã là sai rồi. Tôi tự rủa thầm như thế, ngay khi nghĩ đến cậu con trai của mình. Giờ này có lẽ nó đang ngồi trong lớp học, cô đơn, với triệu chứng bệnh tự kỷ, và vô số rủi ro đang chờ đón nó trước mắt. Còn tôi thì sao, đang buông xuôi trong những thứ vớ vẩn trôi dạt, những mơ mộng hão huyền. Thực tại là một thứ không thể nào nắm bắt, và người ta luôn hụt hơi khi cố bám đuổi nó. Nhưng biết đâu sẽ là một điều may mắn cho mọi người khi họ rời xa tôi? Một kẻ rắc rối như tôi có lẽ đừng nên cố gắng làm điều gì cả, mọi thứ dính dáng đến tôi đều trở nên tệ hại, vô cùng tệ hại, kể cả con cá thần và lũ kia cũng vậy. Tôi bật cười với ý nghĩ nếu từ chối từ đầu cuộc dạo chơi với Tú khỉ, thì giờ này cả lũ đó và con cá thần đã không mắc kẹt với tấm lưới dù kia, và rất có thể chúng đang ăn sung mặc sướng phè phỡn đâu đó, để rồi sau đó lại gặp những tai họa nào đó còn khủng khiếp hơn nhiều. Đúng là tôi điên thật rồi!

 

Con cá ở lỳ trong hang suốt cả buổi sáng hôm đó, cho đến trưa, khi mà có vẻ như nó bắt đầu lên cơn đói, giống như tôi vậy. Nhẽ nào nó cũng đã rít vài hơi cỏ? Lúc đó mặt trời ở thiên đỉnh, và chúng tôi quan sát nó khá dễ dàng khi ánh sáng chiếu thẳng xuống cái hang kia, hiện lên lung lung huyền ảo và hoành tráng trong ống kính máy quay, và hiển thị rõ ràng trong mấy chục cặp mắt chúng tôi dõi theo. Tôi đã hoàn toàn tỉnh táo, và mô tả của tôi là khá chính xác, dẫu rằng nó còn lâu mới bén gót hiện thực.

 

Con cá dài chừng vài mét, ước chừng vậy, to khủng khiếp. Nó chậm rãi bơi loanh quanh trong hang, thi thoảng lại hướng về phía cửa hang, nhưng nhất định nó không chịu bơi ra, dù Hà trọc cố gắng đến tuyệt vọng sử dụng sóng siêu âm để chọc tức. Kết quả là nó chọc tức lại Hà trọc đến phát điên, và cả lũ điên còn lại. Tôi thì không, tôi điên kiểu khác, và hoàn toàn thờ ơ với tất cả. Với tôi, chẳng còn gì là kỳ quặc hay quái đản nữa, chẳng còn gì là kỳ lạ trên đời, trừ cảnh tượng đẹp đẽ trong cái hang ấy. Những con bướm sặc sỡ rất to bay lượn dưới ánh sáng chan hòa, vô số côn trùng li ti, chim chóc bay lượn bắt côn trùng và lơ lửng theo côn trùng, giống như bọn chim hút mật vậy, cây cối xanh um, dây leo rủ xuống từng chùm như thờ ơ hững hờ, như cơ man nào là nhũ đá cũng vậy. Có những hốc sâu tối tăm quanh cái hang, nước tung bọt nơi đó rồi mất hút.

 

Cơn đói của con cá cùng pha với loài người, trong khi chúng tôi thong thả dùng bữa trưa ở bờ sông, dưới ánh nắng mùa đông khá ấm áp, thì con cá bắt đầu lồng lộn quay ra quay vào cửa hang dưới làn nước lạnh giá, nhiều lần nó suýt chạm vào lưới, nhưng sau đấy nó bỗng quay ngoắt đầu giận dữ quay vào hang, và trút giận lên những thứ có thể, nó quật đuôi tung sóng rồi phá nát cái từng được gọi là chiếc xe của Tú khỉ. Náo loạn cả hang động, lũ chim tớn tác bay lên đỉnh núi, lúc này đã hiện ra trong tầm mắt chúng tôi, dưới ánh nắng vàng rực rõ, chúng phát ra những tiếng kêu thảng thốt vang vọng giữa núi rừng.

 

–          Được lắm cưng! Ha ha ha! – Tú khỉ khoái trá cười văng cả những mẩu bánh mỳ trong mồm vào người thằng Hà trọc, khiến thằng này càu nhàu chửi thề.

–          Nó làm sao thế? – Toàn gạch hỏi gấp gáp, giọng đầy kích động.

–          Đéo biết, chắc là nó phát điên vì sắp toi đời chứ sao! Ha ha ha! – Tú khỉ tiếp tục – Quả này thì hết chạy nhé cưng, anh sẽ đưa em lên giường và cho em lên đỉnh cẩn thận luôn. Ha ha, khôn ngoan không lại được với giời em ạ, anh chính là ông giời của em đây.

–          Được rồi được rồi, giờ thì sao? – Toàn gạch sốt ruột cắt lời.

–          Chả sao cả, kệ con mẹ nó đấy đi anh ơi, mình cứ tận hưởng cái cảm giác này, cứ vờn cho nó chết mệt đi đã, làm tình đẹp thì phải khởi động đã chứ, cứ phải khợp lấy năng lượng rồi thì mới giao hợp, ăn đi đã các anh em, ăn đi rồi cùng tham gia đại tiệc này, chúng mày đã bao giờ chơi pháo giàn chưa nào, ha ha ha…

–          ĐM thằng điên! – Toàn gạch chỉ nói vậy.

 

Tú khỉ chẳng buồn bận tâm đến điều gì khác, nó nhồm nhoàm nhai bánh mỳ rồi rút bộ đàm gọi:

 

–          Chúng mày đâu rồi hả mấy con rùa?

–          Bọn em đang nghỉ ăn trưa – Tiếng khọt khẹt từ bộ đàm vọng ra.

–          Sao? Cũng đang ăn à?

–          Vâng, đang ăn.

–          Ăn đéo gì mà lắm thế? Nhanh lên rồi vào hang đi, cẩn thận đấy nhé, cục cưng của tao nó bị nhốt trong hang nó đang điên tiết lắm, đang lồng lộn rồng lộn điên cuồng dưới ấy, cẩn thận nó đớp cho hết đường về quê ngoại luôn đấy, đéo đùa được đâu. Over!

–          Biết rồi, có gì thông báo sau, đớp cái đã. Over!

 

Tú khỉ đưa cho tôi cái ống nhòm và chỉ lên đỉnh núi. Tôi nhòm và thấy một ngọn cờ đuôi nheo đỏ đang tung bay trong gió, dưới ánh nắng rực rỡ, trên nền xanh ngắt của rừng cây. Dưới lá cờ đó là đám biệt kích dù đệ thằng Tú khỉ, bọn nhảy dù tự do, chúng nó đã leo lên gần đến đỉnh, không biết tự khi nào và bằng cách nào nữa, tôi nhìn rõ chúng nai nịt gọn gàng, đang ngồi dưới tán cây ăn uống ngon lành, giữa la liệt dụng cụ leo núi. Thật điên rồ! Trên cao xanh kia, mây trắng bồng bềnh, thanh bình. Một ngày mùa đông tuyệt đẹp! Chính Chúa đã tạo ra những thứ ngang trái như thế này đây.

 

Tôi hình dung mình là chim, bay lượn thực sự, chứ không phải vay mượn như bọn dù bay kia. Tôi nhìn thấy một đám sâu bọ đang hý hoáy bên dưới, một cách say sưa, hè nhau săn đuổi một con cá đòng đong bé tẹo. Bạn còn biết làm gì ngoài cười tủm tỉm cơ chứ?

 

Hãy chịu khó hình dung một chút đi, như đang xem một tấm bản đồ vậy: Cái đỉnh núi có lỗ kia, bé xíu, nhưng vẫn nhìn rõ thấu đáy nước đang phản chiếu ánh mặt trời long lanh, mấy con kiến bé tí chăng lưới dưới chân núi, một đám khác đang chậm chạp leo lên đỉnh, chúng lăng xăng chụm râu vào nhau để trao đổi thông tin: Cái đích đến chỗ nào nhỉ: Bên trên kia. Không phải, bên này cơ, bên dưới. Ừ, bên dưới thật, ơ không phải, bên kia cơ mà. À ừ đúng rồi, nhưng mà đói, bọn mình ăn đã, cái hạt vừng này nặng quá, cắn bớt cho đỡ nặng. Sao mày lại lôi đi đâu thế, răng mày cắn hỏng mẹ nó hạt vừng này rồi. Vừng ơi mở cửa ra nào!

 

Đời sống của chúng ta chả khác mẹ gì lũ kiến, tin tôi đi, chúng ta loay hoay và lăng xăng hệt chúng vậy, rất chi là tốn thời gian công sức vô ích để tha một hạt vừng về tổ. Vừng ơi mở cửa ra. Chỉ cần một câu thần chú ấy thôi, thật là tiện lợi, sao phải khổ sở tha lôi lắm thứ đến vậy?

 

Tú khỉ tin rằng nó đang nắm giữ câu thần chú, bằng cách chỉ huy đám kiến thợ kia. Nó nghĩ nó là kiến chúa cơ đấy, chắc nó quên rằng kiến chúa là giống cái. Tổ sư thằng điên, nó chơi tôi một vố. Được, tôi sẽ chơi lại nó, tôi sẽ vứt bao tải cần sa kia xuống sông chẳng hạn. Nhưng mà tôi đang thèm thuốc, một điếu thuốc thực sự ấy. Cà phê mà thiếu thuốc lá thật chả ra làm sao cả, giống như thuốc lá mà thiếu lửa ấy. Nhai thuốc lá là cách cuối cùng, nếu như thiếu hòn đá cành cây và bùi nhùi. Tôi uể oải đi hỏi xin từng thằng rồ kia một điếu thuốc lá tử tế, chúng nó chẳng hề nuối tiếc đưa cho tôi cả bao, với nụ cười nham nhở trên mặt, nhưng rặt cái loại thuốc chết tiệt ấy cả. Tôi đành chọn loại trộn ít cần sa nhất, hút ngon lành, trong khi vẫn đầy hoài nghi. Biết đâu chúng đưa tôi loại nặng nhất thì sao? Thì sao nào?

 

Chả sao cả, bởi tôi lại bắt đầu thấy dễ chịu. Tôi để đầu óc tự do lang thang nơi nào mà nó thích, như cánh chim đang chao lượn tít trên bầu trời xanh kia chẳng hạn, như đám mây xốp bồng bềnh cao hơn nữa, như thăm thẳm vô tận cao xanh phía sau cùng. Cái ghế vải ngả lưng thật dễ chịu. Cốc cà phê thứ mấy chả rõ, và điếu cỏ trên môi. Tôi lấy máy ảnh chụp tán lá xanh, những cành khô và những con bọ que tinh quái, chúng cử động cực kỳ chậm, nhưng tôi có thừa vô khối thời gian, tôi theo dõi từ đầu đến cuối màn kịch vụng về của chúng. Có gì đáng xấu hổ hả mấy con bọ que kia, sinh tồn thôi mà, cứ nhanh nhẹn lên, mạnh dạn lên nào. Chúng ngượng ngùng lủi mất, nấp sau những cái que thực sự, khuất tầm nhìn của tôi. Nhưng tôi biết chúng vẫn ở đó. Và một con chim sâu cũng biết rõ như tôi, nó nhảy nhót ngó nghiêng, rồi lại gần con bọ que, rất nhanh và nhẹ nhàng, con bọ que đã bị mỏ nó cắp ngang. Chết mày rồi nhá, bọ que. Con chim vụt bay đi, tôi vẫn kịp nhìn thấy con bọ que tiếp tục kiên trì theo đuổi đường lối đấu tranh sinh tồn kiểu bất bạo động của nó, ngay cả khi sắp chết, nó vẫn cứ cử động thật chậm, hơn cả một thước phim quay chậm, nó có thể làm bất cứ một khán giả nào phải phát điên vì sốt ruột. Tôi thì không, tôi cực kỳ thích thú với trường đoạn bất tận này, đã nói rồi, tôi quá thừa thời gian mà. Bộ phim lại tiếp tục, lần này thì tiết tấu nhanh hơn một chút rồi, con chim sâu vừa bay ra khỏi tán cây thì bỗng từ tít cao xanh kia tai họa lao vút xuống với một tốc độ kinh hồn, ánh nắng thiên đỉnh rọi xuống và bóng con chim ưng không hề di chuyển trên mặt đất, nó gần giống như cái bóng của một chiếc phản lực nhìn trực diện từ phía trước vậy, và từ mặt trời chói lóa nó lao về phía ta với tốc độ vượt cả Mach 10. Có mà đỡ vào mắt, trong chớp mắt chỉ còn cái bóng của nó ở lại, con ưng cắp con chim sâu vô tội, nhanh đến nỗi con chim sâu vẫn còn cắp con bọ que quay chậm trong mỏ, cả ba đứa bọn chúng bay vút lên và mất hút trên cao.